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Fuente: J Walters / Shutterstock

¿Esperas hasta que tu vida sea tranquila para ser feliz? Si es así, podría esperar mucho tiempo, como una eternidad.

Es común que todos nos digamos a nosotros mismos en momentos de estrés: «Cuando finalmente tenga ______ (complete el espacio en blanco) o cuando ______ (complete el espacio en blanco) haya terminado, entonces podré ser feliz. Este primer blanco podría ser «un hogar mío», «una relación comprometida» o «un trabajo mejor». El segundo espacio en blanco podría ser cualquier cosa, desde «divorcio», «arreglando la casa», «enfermedad», «deja de beber» o simplemente un momento particularmente ocupado.

Pero la idea de que no puedes ser feliz hasta que se cumplan ciertas condiciones puede ser en sí misma una gran barrera para la felicidad. Si bien es ciertamente normal desear que un período inusual de estrés haya terminado, podría perder gran parte de su preciosa vida al ceder a la desdicha y la infelicidad excesivas. (Quiero dejar en claro que estoy hablando de las crisis relativamente predecibles de la vida cotidiana aquí, no de eventos catastróficos. El manejo del trauma es un proceso diferente al manejo del estrés).

No estoy sugiriendo que finjas que eres feliz todo el día. En su difícil contexto, le sugiero que encuentre la verdadera felicidad, aunque solo sea por unos minutos a la vez. Por supuesto, si se siente deprimido, fuera de control, traumatizado o con tendencias suicidas, busque ayuda.

Pruebe estas 12 formas de sentirse menos infeliz, e incluso más feliz, ahora mismo:

1. Reconozca la desgracia que está experimentando. Las investigaciones indican que, irónicamente, aceptar sus sentimientos negativos aumentará su bienestar. Aceptar sentimientos negativos como la decepción, la ira y la tristeza también reducirá el estrés. Si bien no está claro por qué aceptar los sentimientos negativos es una estrategia tan poderosa, investigaciones anteriores han demostrado que etiquetar los sentimientos negativos: «Siento resentimiento», «Es tristeza», etc. su cerebro a la parte pensante de su cerebro. Una vez que su «pensador» (la corteza prefrontal) esté a bordo, puede poner sus sentimientos en perspectiva.

2. Disfrute de un poco de compasión. Hablar con amabilidad contigo mismo podría brindarte algunos momentos reconfortantes. Es posible que no tenga muchas personas en su vida en este momento que puedan brindarle la profunda empatía que necesita, pero sí tiene una persona: usted.

3. Permítase ser feliz cuando sea posible. Repítete que no tienes que sentirte culpable por querer momentos de alivio, felicidad y alegría en tu vida.

4. Experimente distracciones placenteras y saludables. Una vez que te das permiso para ser feliz, puedes permitirte experimentar pequeños placeres: un paseo, una taza de café, una charla con un amigo, una visita al parque. La música, los libros y las películas pueden proporcionar tanto un escape como una alegría. Recuerde que está bien divertirse, incluso si parte de su vida se está derrumbando.

5. Cíñete con firmeza a tu plan de aseo personal. O inicie uno si aún no tiene uno. Haga ejercicio, coma bien, conéctese con amigos y duerma lo suficiente. Resista a los «falsos amigos» de comer en exceso, comer en exceso y la vida en la televisión.

6. Busque actividades creativas y significativas. Ponga sus sentimientos en un pasatiempo o actividad creativa. Escribir en su diario puede ayudarlo a concentrarse e incluso puede ser terapéutico, según estudios de James Pennebaker y otros.

7. Compartimentar. Si la fuente de su insatisfacción es el trabajo, ponga sus dificultades en acción en el «compartimento de trabajo» de su cerebro. Déjelos allí cuando esté en casa para que pueda disfrutar de su vida hogareña. Cuando regrese al trabajo, resuelva estos problemas laborales y resuélvalos lo mejor que pueda. Tomar un descanso mental de sus problemas puede incluso ayudarlo a considerar nuevas soluciones.

8. Date cuenta de que todo está cambiando. Los eventos cambian, los sentimientos cambian. No importa cómo se sienta ahora, probablemente se sentirá diferente en el futuro, tal vez incluso en el próximo momento. Que «esto también pasará» se convierta en su lema.

9. Cambie un pequeño aspecto de su situación. ¿Hay alguna manera de hacer un pequeño cambio que mejore su vida? «Haz algo diferente», como escribió el terapeuta Bill O’Hanlon en su libro del mismo nombre. Luego, realice otra acción que lo ayude. Y otro.

10. Pida ayuda. Puede pensar que está reconociendo su derrota al pedir ayuda. Replantee esta idea destructiva. En cambio, considérese el director ejecutivo de su propia vida (porque lo es) y delegue algunas responsabilidades a otros. Utilice el tiempo que ahorra para el cuidado personal, actividades divertidas y significativas. Encuentra un terapeuta que pueda ser tu aliado y tu caja de resonancia.

11. Ayude a los demás. Si bien puede parecer extraño sugerir ayudar a otros cuando usted mismo necesita ayuda, las investigaciones muestran que ayudar a otros lo hará más feliz, entre otros beneficios para la salud. También puede darse cuenta de que su situación siempre podría ser peor, porque podría hacerlo. (Si ya es un cuidador a tiempo completo, es posible que esta no sea la mejor táctica para usted).

12. Agradezca lo que pueda. La gratitud es prima de la felicidad.

Hay ocasiones en las que la búsqueda de la felicidad puede ser una forma de evitar afrontar problemas graves. Por ejemplo, si no está contento porque está en una relación abusiva o que amenaza su vida, esto podría ser una escapatoria para concentrarse en los momentos felices. Llame a una línea directa para pedir ayuda y salga cuando pueda.

Y algunas personas increíbles pueden encontrar la felicidad incluso en las condiciones más difíciles. Esa gente me sorprende y me inspira. Por ejemplo, cuando la poeta y autora Nina Riggs fue diagnosticada con cáncer de mama metastásico, supo que moriría y dejaría atrás a sus dos hijos pequeños. Antes de morir a los 39 años, pudo decirle a su esposo: «Debo amar estos días de la misma manera que amo a otras personas».

Cuando esperas que suceda un evento externo para ser feliz, adoptas una actitud pasiva hacia tu propio bienestar. Recuerda que eres el único responsable de tu propia felicidad.

© Meg Selig, 2017. Todos los derechos reservados.

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