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Cuando mi esposo, Eric Haseltine, y yo salimos de Los Ángeles el mes pasado para entrevistar a refugiados ucranianos en Alemania, Polonia, Chequia y Ucrania, no teníamos idea de que este viaje dejaría una huella tan grande en nuestra vida.

Volamos de Los Ángeles a París, Francia, y fuimos a la sede de Médicos Sin Fronteras, también conocida como Médicos Sin Fronteras (MSF) en París, para entrevistar a un coordinador de logística que acababa de regresar de Ucrania. También entrevistamos a dos psicólogos de MSF. Luego alquilamos un auto en París y recorrimos Alemania y Polonia para terminar en Rava-Ruska, Ucrania. En el camino de regreso a París, atravesamos la República Checa. El viaje estuvo lleno de aventuras, eventos impredecibles y entrevistas sorprendentes con voluntarios de organizaciones de ayuda y ucranianos.

Aquí están las 12 ideas más poderosas de nuestras entrevistas con voluntarios y ucranianos.

1. Para muchos refugiados, la ira no era la emoción dominante:

Los refugiados ucranianos que entrevistamos en Alemania y Polonia no estaban todos enojados con los rusos; la mayoría de las veces estaban simplemente tristes. Muchos dijeron que Ucrania es un país pacífico y que todo lo que los ucranianos quieren es vivir, trabajar y ser felices con su familia.

Cuando le preguntamos a Olha, de 31 años, una mujer embarazada del suburbio de Donetz que dejó a su esposo luchando en Ucrania y que ahora vive en Marpingen, Alemania, por qué no estaba enojada con los rusos, dijo: «No puedo condenar todo el país de Rusia; la gente está dividida. Solo quiero recuperar mi antigua vida”.

2. Muchos ucranianos quedaron atónitos ante el ataque:

Varios refugiados ucranianos altamente educados nos dijeron que hasta el 24 de febrero a las 5:00 am, no podían creer que Rusia realmente atacaría físicamente a Ucrania.

Timur (que vivía en Kyiv antes de la guerra) dijo: «Estamos en el siglo XXI y pensé que, con seguridad, habría una forma diplomática de evitar una guerra».

«Nadie creía que los rusos invadirían», dijo Natalia (quien también vivía en Kyiv antes de la guerra). «Nadie tenía un plan para escapar».

Mi esposo, Eric Haseltine, y yo estamos entrevistando a Daria en Cracovia.

Fuente: Chris Gilbert, MD, Ph.D., usado con autorización.

3. Algunos refugiados dijeron que se sentirían más seguros en la zona de guerra de Ucrania que en un país vecino seguro y pacífico:

Daria, a quien conocimos en Cracovia, Polonia, nos dijo que extrañaba mucho a su esposo.

Daria y su esposo se casaron en Kyiv hace menos de un año y Daria estaba lista para regresar a Kyiv, donde estaban su esposo y sus padres. Dijo que se sentiría más segura en Ucrania, donde estaban su familia y amigos, en lugar de quedarse en un país anfitrión seguro, donde no tenía familia ni amigos.

En Polonia, Daria dijo que se siente impotente y perdida porque ya no puede planificar su futuro. ¿Dónde estará la próxima semana? ¿Próximo mes? Ella no sabía y eso la ponía muy ansiosa. Pero si estuviera en Ucrania, podría estar con su esposo y sus padres y haría todo lo posible para ayudar a sus amigos y familiares.

4. Algunos refugiados desagradables tuvieron experiencias en los países de acogida:

Una joven ucraniana nos contó que su automóvil, en el que ondeaba una bandera ucraniana, fue atacado con huevos una noche en un pueblo alemán con una gran comunidad rusa. Otra joven dijo que un conductor de autobús se enojó con ella y le dijo que por su culpa tenía que pagar demasiado por la gasolina.

  Chris Gilbert, MD, Ph.D., usado con permiso

Conocimos a Dmitri en Pilsen, República Checa.

Fuente: Chris Gilbert, MD, Ph.D., usado con autorización

5. Mucha gente en Rusia todavía no cree que haya una guerra en Ucrania:

El ucraniano Dmitri, a quien conocimos en Pilsen, Chequia, tenía un trabajo regular durante el día (había vivido en Pilsen durante tres años) y ayudaba a los refugiados ucranianos en sus días libres y por las noches. Dmitri comentó que los familiares cercanos que se han establecido en Rusia no creen que haya ningún peligro en Ucrania. Creen que todo es propaganda antirrusa. Otras personas con las que hablamos confirmaron que tenían familiares en Rusia que no creían que hubiera una guerra en Ucrania. Esa gente cree en las noticias rusas.

6. Algunos refugiados tenían miedo de hablar con nosotros:

En Zamosc, Polonia, los refugiados ucranianos se negaron a hablar con nosotros porque tenían miedo de que si regresaban a Ucrania bajo la ocupación rusa, los rusos mirarían sus teléfonos celulares y posiblemente los matarían por haber hablado con nosotros.

  Chris Gilbert, MD, Ph.D., usado con autorización.

Vladimir, un voluntario de Sant’Egidio en Brno, Polonia, habló con nosotros.

Fuente: Chris Gilbert, MD, Ph.D., usado con autorización.

7. La infinita paciencia del pueblo ucraniano:

Vladimir, un voluntario de Sant’Egidio en Brno, Polonia, nos dijo que lo que más le impresionó fue que los ucranianos hacían fila durante horas bajo la nieve helada o la lluvia fría sin impacientarse.

De hecho, lo vimos con nuestros propios ojos, cuando estuvimos allí. Las mujeres y los niños esperaban pacientemente su distribución semanal de leche, arroz y carne enlatada.

Cuando cruzamos la frontera entre Polonia y Ucrania en Hrebenne, vimos 4 kilómetros de camiones alineados en la frontera con Ucrania, esperando durante horas sin impacientarse.

  Chris Gilbert, MD, Ph.D.

Camiones esperando pacientemente durante millas para cruzar la frontera entre Ucrania y Polonia. Vista desde el lado ucraniano de la frontera.

Fuente: Chris Gilbert, MD, Ph.D.

8. Algunos muestran muy poca voluntad de establecerse en un país occidental seguro:

Cuando se les pregunta por qué no querrían aprovechar esta oportunidad única de establecerse en Europa Occidental, la mayoría de la gente dice que no quiere. Los refugiados ucranianos querían volver a Ucrania porque «Ucrania era su hogar y no querrían vivir en ningún otro lugar que no fuera su hogar».

9. El sentimiento de culpa:

Varias mujeres nos dijeron que se sentían culpables por haber dejado a familiares y amigos en Ucrania. Se debatían entre regresar a Ucrania y ayudar a familiares y amigos y quedarse en un país anfitrión occidental seguro por el bien y el futuro de sus hijos.

10. La extrema ayuda del pueblo ucraniano:

En medio de la adversidad extrema, los ucranianos fueron increíblemente amables y serviciales. En Hrebenne, Polonia, en la frontera con Ucrania, debido a que no podíamos conducir nuestro automóvil de alquiler a Ucrania, los ucranianos y polacos se esforzaron por encontrar un vehículo que pudiera llevarnos a Ucrania. Finalmente, una joven ucraniana en un auto viejo y destartalado nos llevó al otro lado de la frontera a Rava-Ruska, Ucrania.

En Ucrania, todos fueron amables con nosotros. Las personas que entrevistamos en la calle dijeron que no querían irse de Ucrania. Confirmaron que Ucrania era su hogar y que no querrían vivir en ningún otro lugar.

Cuando fuimos al banco local a cambiar algo de dinero, el cajero del banco se ofreció a dejarnos usar su baño. Curiosamente nos dejaron pasar a su área de descanso donde estaban todos los bolsos de los cajeros del banco. Confiaron en nosotros completamente.

11. La extrema ayuda de las organizaciones de socorro:

Las organizaciones de socorro también fueron extremadamente amables y serviciales. En París, entrevistamos a dos psicólogos que trabajaban para Médicos Sin Fronteras ya un especialista en logística que acababa de regresar de un viaje de 2600 km para evaluar las necesidades médicas en diferentes partes de Ucrania.

También hablamos con voluntarios en Brno que trabajan para Sant’egidio, una organización de ayuda católica italiana, y con voluntarios en la frontera polaco-ucraniana que trabajan para Mercy Center Knights of Columbus, entregando libros para niños, comida para bebés, pañales, ositos de peluche. , y distribuyendo bolsas de necesidades básicas empacadas por Caritas, otra organización de ayuda italiana.

Todos nos dijeron que hace un mes, entre 2000 y 3000 personas cruzaban la frontera todos los días, pero ahora eran menos de 50 por día.

12. La extrema ayuda de la gente local alemana, polaca y checa:

Los alemanes, polacos y checos estaban haciendo todo lo posible por los refugiados.

En Alemania, fuimos al pequeño pueblo de Marpingen, en Saarland, donde una mujer alemana llamada Blandine hospedaba a la ucraniana Olha, embarazada de 4 meses, y a su hijo de 5 años. Allí, nos sentamos todos alrededor de la mesa de la sala; conocimos a Blandine, sus dos hijas, Olha y el hijo de Olha. Blandine cuenta que cuando escuchó que muchas mujeres ucranianas necesitaban encontrar un hogar, se ofreció como voluntaria para recibir a una mujer ucraniana y sus hijos.

Poco después, Olha y su cámara. Blandine nos dijo que al principio, Olha estaba retraída. No quería hablar y miró por la ventana durante horas. Blandine le dio tiempo y, poco a poco, Olha empezó a hablar más. Debido a que su idioma era tan diferente, usaron el traductor de Google para comunicarse entre ellos. Blandine recuerda que, cuando llegó Olha, muchos vecinos alemanes pasaban todos los días, traían comida y ropa y preguntaban en qué podían ayudar.

Ahora, Olha estaba empezando a abrirse y hablar. Blandine comentó cuando estábamos a punto de irnos que ahora tenía tres hijas en lugar de dos y, como resultado, su vida era mucho más rica.

  Chris Gilbert, MD, Ph.D., usado con permiso

Entrevistamos a Timur en el lujoso Hotel Bismarck en Bad Ems. Timur estaba ayudando a los 30 refugiados ucranianos alojados en el hotel.

Fuente: Chris Gilbert, MD, Ph.D., usado con autorización

Un poco más allá, en Bad Ems, Alemania, Arthur, el dueño del lujoso hotel Bismarck, que una vez perteneció a un oligarca ruso, abrió su hotel a 30 refugiados ucranianos. Ahora les proporciona alojamiento y comida. Cuando fuimos al hotel Bismarck, nos encontramos con Timur y su novia, ambos de Kyiv, que estaban de vacaciones en Alemania el 24 de febrero, el primer día de la invasión rusa a Ucrania. Timur, que hablaba inglés con fluidez, nos dijo que era amigo de Arthur y que estaba allí para ayudar a los 30 refugiados ucranianos que se alojaban en el hotel.

Cómo este viaje cambió nuestra propia visión de la vida:

Mientras escuchamos lo peor, también vimos lo mejor en las personas, con una solidaridad increíblemente conmovedora entre alemanes, polacos, checos y ucranianos.

Ahora nos damos cuenta de lo frágil que es la felicidad: un día, podríamos ser felices con familiares y amigos en paz, y al día siguiente, podríamos estar en guerra. La paz nunca es un hecho, y ahora, de vuelta en los EE. UU., apreciamos la paz al máximo.

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