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Fuente: Masson / Shutterstock

Nunca antes había tanta gente soltera, no solo en los Estados Unidos, sino en muchos lugares del mundo. Un número récord de adultos no ha estado soltero durante algún tiempo; pueden ser solteros de por vida. Un informe de Pew estima que para cuando los jóvenes adultos estadounidenses alcancen la edad de 50 años, aproximadamente uno de cada cuatro habrá sido soltero durante toda su vida. Y los que se casan tardan más que nunca en llegar allí: la edad media en la que los hombres y las mujeres se casan por primera vez nunca ha sido tan alta. Aunque la tasa de divorcios ya no aumenta (excepto entre los baby boomers), las tasas de nuevos matrimonios están disminuyendo. Todo se suma a un retrato de la vida contemporánea que desafía los cuentos de hadas: los estadounidenses pasan más años de su vida adulta solteros que casados.

El aumento del celibato ha dejado a padres, expertos e incluso a algunos solteros en pánico. Pero en lugar de preocuparnos, tal vez deberíamos celebrar.

El aumento de los solteros es un problema para nuestras ciudades, pueblos, comunidades, padres, amigos y vecinos. Es bueno para las personas que quieren casarse, especialmente si primero pasan mucho tiempo viviendo solteros, y es bueno para las personas que no lo hacen. Los solteros se desviaron del camino de un solo sentido que conducía a una familia nuclear que vivía en casas unifamiliares en los suburbios. En el proceso, adoptaron significados cada vez más amplios de hogar, familia, crianza de los hijos y sexualidad.

Gracias a los corazones y mentes abiertos de los solteros, las generaciones sucesivas tendrán oportunidades sin precedentes para seguir la vida que elijan, en lugar de la que se les prescribió.

¿De qué sirve el auge de los solteros?

1. Nuestro planeta

Los solteros son personas más ecológicas. Las personas que viven solas o con compañeros de cuarto tienen distancias de desplazamiento más cortas que las parejas o las personas que viven con niños. Los solteros tienen menos probabilidades de conducir al trabajo y más probabilidades de caminar o andar en bicicleta a donde necesitan ir.

2. Nuestras ciudades y pueblos

Los solteros y los lugareños en solitario son la vida de sus pueblos y aldeas. Participan en más grupos cívicos y eventos públicos, toman más clases de arte y música, salen a comer con más frecuencia y participan en actividades sociales más informales que las personas casadas o que viven con otras personas.

3. Nuestras comunidades

Los solteros se ofrecen como voluntarios más que los casados ​​para organizaciones comunitarias y de servicios sociales; grupos dedicados a la cultura, las artes, la recreación y el deporte; organizaciones de protección ambiental y animal; hospitales y otras organizaciones de salud; y agencias de seguridad pública. Aunque las personas solteras tienen menos probabilidades de tener hijos que las personas casadas, se ofrecen más como voluntarios para grupos educativos y servicios para jóvenes. También es probable que las personas solteras y actualmente casadas se ofrezcan como voluntarias para grupos políticos, profesionales e internacionales; son los divorciados y viudos los que más se ofrecen como voluntarios para estos grupos. Solo cuando se trata de grupos religiosos, las personas casadas se ofrecen más como voluntarias que las personas solteras.

4. Nuestros padres, hermanos, amigos y vecinos

A medida que los padres crecen y necesitan más ayuda, es más probable que obtengan esa ayuda de sus hijos adultos que son solteros que de aquellos en una relación. Negros y blancos, hijos e hijas, tienen más probabilidades de estar con sus padres si son solteros.

Los solteros también son particularmente propensos a intervenir cuando otros están enfermos, discapacitados o ancianos y necesitan ayuda sostenida que dura meses, incluso cuando los necesitados no están cerca de ellos.

En la vida cotidiana, cuando no hay una necesidad urgente en juego, es más probable que los solteros se ocupen de sus relaciones con otras personas. En comparación con las personas casadas, es más probable que alienten, ayuden y socialicen con sus amigos y vecinos. También es más probable que visiten, apoyen, aconsejen y se mantengan en contacto con sus hermanos y padres. Por el contrario, cuando las parejas se mudan juntas o se casan, tienden a convertirse en más isleños, aunque no tengan hijos.

5. Personas que no son tan jóvenes cuando se casan

Los estudios de personas que viven solas generalmente encuentran que a la mayoría les va bien; no están aislados, tristes o solitarios. Las excepciones suelen ser los hombres mayores que crecieron en una época en la que las personas se casaban jóvenes y los maridos y las esposas compartían tareas estereotipadas. Vivir soltero por más tiempo tiene el potencial de transformar a los hombres de hoy. Aprenden por sí mismos a mantenerse en contacto con amigos y familiares, a estar emocionalmente disponibles y a cocinar, limpiar y lavar la ropa. Si se casan y luego se divorcian o enviudan, es posible que sean mucho más propensos a vivir solteros que las generaciones anteriores. Las mujeres también pueden beneficiarse de dominar las tareas masculinas estereotipadas porque permanecen solteras por más tiempo.

6. Personas que quieran casarse a cualquier edad

A medida que más y más personas vivan solteras, la vida soltera se volverá menos estigmatizada y más satisfactoria. Cuando vivir soltero es una elección real, casarse también lo será. Menos personas se casarán para huir de la vida de soltero o simplemente para hacer lo que se espera de ellas, y más elegirán porque es lo que realmente quieren.

7. Solteros

Los informes sobre la muerte prematura de solteros han sido muy exagerados, al igual que las afirmaciones de que el matrimonio convierte a los solteros miserables y enfermos en cónyuges felices y saludables. En algunos aspectos importantes, son los solteros los que lo hacen particularmente bien.

La mayor conexión de los solteros con sus amigos, familiares y vecinos puede ser beneficiosa para ellos. Las personas con carteras de relaciones más diversas están más satisfechas con sus vidas. Por otro lado, la insularidad de las parejas que se mudan juntas o se casan puede hacerlas vulnerables.

Las personas que permanecen solteras desarrollan más confianza en sus propias opiniones y experimentan más crecimiento y desarrollo personal que las personas que se casan. Es más probable que los solteros busquen lo que más les importa. Por ejemplo, dan más importancia al trabajo significativo que las personas casadas. También pueden tener más oportunidades de disfrutar de la soledad que muchos de ellos disfrutan.

Cómo los solteros abrieron nuestros corazones y mentes

Liberados de los guiones que gobiernan la vida de muchas personas casadas, los solteros escriben sus propias historias de vida. Redefinen la familia, el hogar, la paternidad y la privacidad de una manera más coherente con lo que realmente son. En el proceso, amplían el significado de una buena vida para las personas de todos los estados matrimoniales y de relación.

8. Redefiniendo la familia

Las personas casadas a menudo ponen a su cónyuge en el centro de su vida. Esto es lo que se espera de ellos y, a menudo, también es lo que quieren hacer. Los solteros redefinen la familia. Las personas que más les importan son las personas que importan, ya sea la familia solo en el sentido tradicional de la palabra, o también otras personas, como amigos cercanos, ex parejas, mentores o cualquier otra persona que forme parte de su entorno social. convoy. , navegando por la vida junto a ellos. Al valorar más tipos diferentes de personas que solo un cónyuge, los solteros dan forma a un lugar más grande y más alto en todas nuestras vidas para todas las personas que nos importan.

9. Redefinir la casa

Para muchos solteros, las casas unifamiliares aisladas no les ofrecerán el equilibrio de sociabilidad y aislamiento que buscan. En cambio, encuentran o crean una variedad de espacios habitables. Aquellos que valoran más la unión viven bajo el mismo techo con otros, a veces en variaciones de arreglos tradicionales del siglo XXI, como hogares multigeneracionales. Otras, y no solo las «Golden Girls» muy jóvenes o mayores, viven con sus amigos y otras familias de su elección. Aquellos que aprecian su tiempo a solas a menudo eligen vivir solos. Algunos han entablado relaciones románticas, pero eligen vivir en lugares propios, en un estilo de «vivir juntos separados». Quizás las innovaciones más fascinantes se encuentran en la zona media, favorecida por personas que quieren dosis sustanciales de soledad y sociabilidad fácil. Se mudan a lugares propios en edificios o vecindarios donde ya tienen amigos o familiares. O compran dúplex con un amigo cercano. O exploran comunidades de co-hábitat o vecindarios de bolsillo.

10. Redefiniendo la paternidad

Los solteros que tienen hijos pero no quieren criarlos solos también están innovando. Las madres solteras pueden venir a CoAbode para intentar encontrar otras madres solteras con las que compartir un hogar y una vida. Otros solteros quieren criar hijos con el apoyo total de otro padre. Ahora, pueden buscar a esa pareja en la paternidad, sin ninguna expectativa de romance o matrimonio, en lugares como Family by Design y Modamily.

11. Redefiniendo las relaciones, el sexo, la sexualidad y la identidad de género

Gracias en gran parte a los solteros, el guión prescrito para el sexo (practicarlo de manera monógama y con frecuencia) ya no es estándar. (Por supuesto, esto a menudo era más un ideal que una realidad). Ahora, se reconocen muchos otros enfoques del sexo, las relaciones, la sexualidad y la identidad de género. Nuestro vocabulario se expande para incluir asexual, aromático, demisexual, greysexual, genderqueer, poliamor en solitario, no monogamia consensual y anarquía de relaciones.

Más importante aún, nuestras oportunidades de vivir vidas auténticas y satisfactorias también están aumentando.

Un poco de historia: en abril, The Conversation publicó «Más personas que nunca están solteras, y eso es algo bueno». En cuestión de días, ha sido visto más de un cuarto de millón de veces y ha sido recogido por docenas de publicaciones y medios de comunicación. The Conversation quería que el artículo fuera breve, pero tenía más que decir, así que pensé en compartir esta versión más detallada aquí.

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