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La Salud del Comportamiento en Desastres se refiere a lo que se puede hacer para ayudar a las personas en caso de una crisis. A pesar de que existen algunas pautas y prácticas generales, las diferentes organizaciones a veces crean su propio conjunto de herramientas preferidas para hacer frente al estrés y disminuir la ansiedad y la depresión.

La Dra. Kira Mauseth capacitó a trabajadores humanitarios polacos en Firlej, Polonia.

Fuente: Dr. Kira Mauseth (usado con autorización)

Entrevisté a Kira Mauseth cuando acababa de regresar de un viaje de dos semanas a Polonia, donde ella y su equipo capacitaron a trabajadores humanitarios polacos, incluido el personal de Caritas en Lublin y Firlej, educadores y voluntarios que también son refugiados ucranianos.

Mauseth y Tona McGuire, que son psicólogas clínicas y de desastres y codirigen el Equipo de ataque de salud conductual del Departamento de Salud del Estado de Washington, crearon su propio conjunto de herramientas cuando regresaron por primera vez de ayudar a las personas en Haití en 2010. Después de ocho viajes a Haití después del terremoto de 2010, Mauseth y McGuire fueron al norte de Jordania para ayudar a los refugiados sirios (trabajando junto con las organizaciones de ayuda Save The Children y CARE) y últimamente a Polonia, enseñando su conjunto de herramientas.

Debido a que los recursos profesionales en Polonia se vieron desbordados, como ocurre casi siempre en los desastres a gran escala, el Dr. Mauseth se centró en capacitar a los voluntarios locales, así como a los trabajadores de la salud y a los padres dentro de la comunidad afectada, sobre cómo brindarse apoyo mutuo, cómo monitorear sus propios síntomas, cómo proteger a los niños y cómo enseñar a otras personas lo que han aprendido.

“Cuando se trata de salud conductual, puede capacitar a cualquiera”, dijo Mauseth. “No necesita una licencia para implementar estrategias cognitivas conductuales básicas que cualquiera puede aprender, que están basadas en evidencia y están indicadas para apoyo en casos de desastre”.

Entre otras herramientas, la capacitación del Equipo de Apoyo a la Salud de Mauseth ofrece una combinación de muchos módulos que están organizados en cuatro pasos que los participantes pueden seguir cuando brindan apoyo a los miembros de la comunidad afectada.

  • Escuchar y aprender: aprenda sobre la persona y escuche el problema utilizando técnicas de comunicación de apoyo y escucha activa.
  • Ofrecimiento de apoyo: fomente la resiliencia apoyando a la persona en la identificación de fortalezas internas y la búsqueda de recursos externos, o refiéralos a otros según sea necesario.
  • Enfatizando la esperanza: Hágale saber a la persona que usted está allí para ellos y que usted es un recurso alentador y de apoyo para ellos cuando sea necesario.
  • Proporcionar herramientas: Proporcione un mecanismo de afrontamiento activo que la persona pueda aprender y practicar.
  • Aquí hay 11 herramientas enseñadas por el Dr. Mauseth:

    Entre esas herramientas, incluidas en el plan de estudios del Equipo de apoyo de salud, se encuentran elementos de primeros auxilios psicológicos, así como otras herramientas de salud conductual en casos de desastre basadas en evidencia.

    1. Triage psicológico y evaluación de riesgos.

    En primer lugar, se debe evaluar la situación: ¿Tiene la gente refugio? ¿Alimento? ¿Agua?

    Entonces, ¿cuál es el nivel de angustia de las personas? A veces la gente está muy activada, a veces entra en pánico, a veces es todo lo contrario, donde la gente está insensible e incluso apagada. Ninguna reacción es «mejor» que la otra. Diferentes personas reaccionan de manera diferente a medida que procesan su trauma de diferentes maneras.

    2. Escucha activa.

    Mauseth dice que el 50 por ciento de lo que enseña son conceptos y técnicas de escucha activa. Los trabajadores de la salud a menudo se sienten tentados a hacer terapia de trauma, pero en un entorno de desastre agudo, la terapia de trauma y la resolución de problemas pueden ser contraproducentes.

    Lo que se necesita con urgencia es escuchar activamente: si está escuchando activamente a una persona necesitada, debe estar atento a los mensajes no verbales, las expresiones faciales y el tono de voz de la persona que habla. Debe mostrar empatía y tratar de comprender genuinamente lo que dice el orador sin criticar ni juzgar.

    Para comprender profundamente lo que dice la persona, puede usar sus propias palabras para describir lo que cree que está diciendo la persona y puede hacer preguntas para comprender mejor. También puede tratar de resumir lo que entiende que la persona está diciendo.

    Los estudios han demostrado que la escucha activa es clave para las personas que experimentan traumas agudos. De hecho, Mauseth recibió muchos comentarios de refugiados que describían cuánto mejor se sentían después de pasar tiempo con un voluntario que los escuchaba.

    3. Evaluar el riesgo de suicidio.

    Algunas personas son reacias a preguntar sobre la ideación suicida porque piensan que podrían plantar la idea del suicidio dentro de la cabeza de una persona. En realidad, según Mauseth, así como la literatura de investigación, preguntar de manera suave y directa sobre el deseo de autolesionarse no aumenta el riesgo de suicidio. En cambio, disminuye ese riesgo.

    Si la pregunta sobre las autolesiones se hace de forma suave y compasiva y si el riesgo de suicidio es alto, es importante tomar las medidas apropiadas de inmediato.

    En el caso de un desastre a gran escala como la guerra en Ucrania, donde hay millones de refugiados, los recursos son escasos y no habrá referencias a terapeutas disponibles. En cambio, la clave es involucrar a otras personas en la comunidad para ayudar a la persona en riesgo de suicidio y asegurarse de que esa persona no se quede sola en ningún momento. Se trata de enseñar a las personas a ayudarse mutuamente.

    4. Establezca rutinas, confianza y seguridad para adultos y niños.

    Debido a que la estructura familiar a menudo ya no está intacta, es importante establecer una estructura con rutinas, como cuándo acostarse, despertarse y comer. Hacerlo a la misma hora todos los días ayuda a garantizar una sensación de confianza y seguridad para niños y adultos.

    5. Atención plena y meditación.

    Mauseth enseña a las personas a ser conscientes del momento presente, a concentrarse con calma en las sensaciones corporales y en la respiración para disminuir su respuesta de lucha o huida y controlar las respuestas fisiológicas. Centrar la mente en un objeto, pensamiento o actividad en particular ayuda a regular la respuesta emocional y reduce el estrés y la ansiedad.

    Es importante tener en cuenta que no todas las herramientas funcionan para todas las personas. Hay algunas personas para quienes la atención plena se desencadena y no es una buena idea. Los voluntarios del Equipo de Apoyo de Salud no están capacitados para «obligar» a nadie a participar en algo que los haga sentir incómodos.

    6. Biorretroalimentación.

    Mauseth enseña a las personas cómo disminuir su ritmo cardíaco con el objetivo de disminuir el dolor emocional o físico: primero controle su pulso, luego respire profundamente y luego controle su pulso nuevamente. Cada vez que respira profundamente, su ritmo cardíaco disminuye y también lo hace la respuesta de su cuerpo al estrés.

    7. Respiración profunda con burbujas para niños.

    Para los niños, una forma divertida de desestresarse es hacer burbujas, concentrándose en tratar de hacer burbujas grandes respirando profunda, lenta y tranquilamente.

    8. Relajación muscular progresiva.

    Mientras respira profundamente, contrae con fuerza los músculos de la mano formando un puño, cuente hasta 10 y luego relájese. Haz lo mismo con todos los demás músculos del cuerpo, grupo por grupo.

    9. Técnicas de Terapia Cognitivo Conductual (TCC).

    Una de las poderosas técnicas de TCC enseñadas por Mauseth es el reemplazo de pensamientos. Un ejemplo de reemplazo de pensamientos es reemplazar el pensamiento «No puedo hacer esto» con el pensamiento «esto es nuevo y estoy aprendiendo», o reemplazar el pensamiento «No puedo lograrlo» con el pensamiento «Ya he sobrevivido». mucho.»

    10. Etiquete y elogie el comportamiento de los niños.

    Ejemplos de conductas de etiquetado y elogio para los niños son decirles a los niños «gracias por levantar la mano» o «gracias por mantener el trasero en la silla» o «te agradezco que tengas buenos modales», etiquetando las conductas positivas que quieres animar.

    11. Técnica de Liberación Emocional (EFT).

    EFT utiliza el tapping en los puntos de acupuntura, lo que ayuda a las personas a permanecer en el momento presente cuando experimentan traumas y pensamientos angustiantes. Los puntos de tapping están en la frente, en la parte inferior del mentón, en la parte inferior del esternón y en el costado de la mano, mientras se repite un mantra en la cabeza durante el tapping suave.

    Mauseth cuenta la historia de un niño en un orfanato que tenía pesadillas en medio de la noche. Sus amigos acudieron a él y usaron suavemente el método de tapping para hacerlo volver a una realidad segura y sacarlo de su aterradora pesadilla.

    Cómo esas herramientas pueden ser útiles para todos:

    Cuando ocurre un desastre a gran escala u otro incidente crítico que puede causar un trauma, a menudo no hay tiempo ni recursos para ayuda psicológica y de salud conductual, por lo que, de la misma manera, todos deben saber cómo realizar RCP (resucitación cardiopulmonar), Sería bueno que todos supieran cómo usar las herramientas mencionadas anteriormente, que podrían ser útiles para la familia, los amigos y otras personas para hacer frente al estrés.

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