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Fuente: Flickr / Kyankov

¿Cuántas de estas frases has escuchado o pensado para ti mismo, «¿No se respeta a sí misma?» ¿Cómo vive así? ¿Por qué no está haciendo algo sobre su peso? ¡Solo necesita dejar las donas, levantarse del sofá y hacer algo de ejercicio!

Los he escuchado todos y no importa cuán grandes sean tus pantalones, estoy bastante seguro de que tú también lo harás. Me desconcierta y me entristece que en un país conocido por su diversidad y libertad, la gente pueda juzgar a otro ser humano con tanta dureza sin otra razón que el tamaño de su cuerpo.

Quizás debido a la extrema vergüenza que evocan los comentarios anteriores, la obesidad en general y los atracones en particular son temas que a menudo se esconden bajo la alfombra. Este silencio crea condiciones que conducen a la desinformación y falsas suposiciones que no conducen al cambio.

Así que comencemos con algunos hechos:

1. El trastorno por atracón (BED) es en realidad un trastorno alimentario. Si bien el paciente típico con BED puede parecer muy diferente de los pacientes típicos con trastornos alimentarios como anorexia o bulimia, los patrones internos y los demonios que crean BED son similares a estas condiciones mejor entendidas.

2. El hecho de que alguien tenga sobrepeso no significa que tenga atracones o que coma en exceso.

3. Del mismo modo, el hecho de que una persona tenga un peso inferior al normal o un peso normal no significa que no coma en exceso o en atracones.

4. Al igual que con otros trastornos alimentarios, las personas que tienen atracones o comen compulsivamente tienden a ser muy restringidas durante el día, lo que las hace vulnerables a atracones por la noche.

5. La mayoría de los comensales compulsivos y compulsivos experimentan vergüenza y ansiedad cuando comen frente a otros. Al igual que los anoréxicos, sienten que todos controlan y evalúan su ingesta de alimentos.

6. Al igual que con la anorexia y la bulimia, superar los atracones no se trata de aprender más disciplina o autocontrol. (Nunca le diría a una anoréxica que se controle a sí misma). En cambio, la curación consiste en comprender cómo la persona llegó a usar la comida (o la falta de comida) como un mecanismo para la supervivencia emocional.

7. Los bulímicos no están ni más ni menos «fuera de control» que los anoréxicos, los bulímicos o aquellos que luchan con otras adicciones.

8. Los bulímicos y los comedores compulsivos, con o sin sobrepeso, no son perezosos. De hecho, al igual que con la anorexia, las bulímicas y las personas que comen compulsivamente tienden a ser perfeccionistas y trabajan sin parar (lo que las hace más propensas a darse atracones y comer en exceso). Controlar los atracones (o cualquier trastorno alimentario) es un trabajo duro.

9. Los bulímicos y los comedores compulsivos tienden a sentir una vergüenza indescriptible por sus comportamientos y sus cuerpos. Muchos informan que se sienten dañados e inferiores. Independientemente de las duras críticas que la sociedad pueda ofrecer y ofrece, los Binge Eaters ya se han infligido cosas peores a sí mismos.

10. Al igual que con cualquier trastorno alimentario, las revisiones, las conferencias y las “charlas de ánimo” que se centran en lo que los consumidores compulsivos deben y no deben hacer no son la motivación para un cambio permanente. Los comedores compulsivos saben lo que deben y no deben hacer. Los resultados duraderos provienen de la compasión y una comprensión más profunda de la función del trastorno. Comentar sus elecciones de comida y ejercicio NO ayuda.

11. Los trastornos alimentarios, incluidos los atracones o comer en exceso, hacen que el cerebro libere dopamina (el neurotransmisor del placer) y opioides (el ingrediente activo de la heroína, la cocaína y otros narcóticos). Esta liberación química hace que comer desordenado sea literalmente adictivo.

Como médicos e investigadores, estamos constantemente aprendiendo cosas nuevas sobre las causas y el tratamiento del trastorno por atracón. En un lado del trastorno está el surgimiento continuo de información útil y la comprensión de la lucha única de cada individuo. Por otro lado, hay desinformación y suposiciones superficiales. Uno es útil y conduce a un cambio permanente con el tiempo y el otro es hiriente, vergonzoso y perpetúa el problema. La única manera de disipar los conceptos erróneos populares y negativos sobre el trastorno por atracón, la obesidad y los trastornos alimentarios es tener una discusión abierta y continua que eduque y progrese hacia una mejor comprensión.

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