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Goodluz / Shutterstock

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¿Qué significa sentirse enérgico?

Al ver a los niños jugar, los adultos se maravillan de su energía. ¿No podemos sentirnos enérgicos también? La respuesta es sí, aunque a medida que envejece es normal que se sienta menos vigoroso. Esta fatiga no se debe exclusivamente al proceso físico del envejecimiento. El estrés aumenta a medida que envejecemos: podemos tener grandes hipotecas, pagos del automóvil, mayores responsabilidades en el trabajo, padres enfermos, problemas de salud o niños que criar. Y a menudo jugamos menos: los más jóvenes a menudo son mejores para priorizar la socialización, probar cosas nuevas y divertirse, mientras que podemos empantanarnos en la responsabilidad y olvidarnos de hacer las cosas que nos llenan.

Los adultos también tienden a disminuir sus actividades a medida que envejecen, y una menor actividad se asocia con una mayor fatiga. También puede significar una peor condición física, lo que significa que se necesita menos actividad para producir tensión muscular. La fatiga es funcional; puede ayudarnos a protegernos del exceso de trabajo. Sin embargo, nuestro cuerpo también es sensible a muy poca actividad. Entonces, aunque la fatiga a menudo se asocia con no querer hacer nada, paradójicamente, a veces necesitamos aumentar la actividad para deshacernos de las telarañas. Con demasiada frecuencia, consideramos la fatiga como una señal de que debemos hacer menos.

Como alguien que trata los trastornos del sueño, la mayoría de las personas que veo atribuyen su falta de energía a la dificultad para dormir. Curiosamente, cuando probamos si la forma en que alguien duerme en una noche específica predice la fatiga al día siguiente y viceversa, no existe una relación consistente, por lo que el hecho de que el sueño sea tan a menudo culpable de la fatiga es interesante.

Una vez les pedimos a las personas que se quejaban de dormir que hicieran una lista de lo que explicaba su fatiga. Una vez que su lista estuvo completa, para cada factor que enumeraron, les pedimos que calificaran la proporción de su fatiga que representaba el factor. Nos sorprendió ver listas muy cortas. El sueño estaba en la parte superior de la lista de todos y a menudo figuraba como el único factor; es decir, pensaban que era el 100% de sus problemas energéticos). Luego dividimos al grupo de personas en dos. Con la mitad del grupo, dedicamos tiempo a enseñarles sobre las muchas causas de la fatiga. Junto con la otra mitad, dedicamos tiempo a explicarles las causas de los problemas de sueño. Luego les preguntamos si harían algún cambio en su lista original de razones por las que se sienten cansados.

A diferencia del grupo que aprendió sobre el sueño (cuya lista se mantuvo sin cambios), el grupo que aprendió sobre la fatiga comenzó a enumerar muchos más factores. Reconocieron cómo el estrés, el estado de ánimo deprimido y la ansiedad contribuían a sentirse cansados. Enumeraron opciones nutricionales, deshidratación o síntomas de abstinencia que ocurren horas después de su último café. Comenzaron a recordar cómo se produce la fatiga con el exceso de trabajo, pero también después de períodos de inactividad. Reconocieron que la fatiga suele ocurrir con aburrimiento o tareas monótonas. Reconocieron que se sentían cada vez más cansados ​​una o dos horas después del almuerzo, y después de enterarse de que esto se debía a un descenso temporal diario de la temperatura corporal, llamado descenso después del almuerzo, lo citaron como un factor causal de su fatiga. .

Después de enviar la nueva lista, les preguntamos sobre su sueño, y el grupo que aprendió sobre la fatiga dijo que se sentían menos ansiosos por el sueño y la fatiga. Reconocieron que entre los múltiples culpables de la fatiga, existían innumerables posibilidades para combatir la fatiga, y esto se asoció con sentirse más cómodo durmiendo.

¿Qué puedes hacer para sentirte menos cansado?

  • Si tiene fatiga persistente, consulte a su médico. Hay muchas causas tratables y la fatiga puede ser un signo de otra cosa que necesita atención médica.

  • Deja de culpar de la fatiga exclusivamente al sueño. Si tiene insomnio severo, busque tratamiento. Sin embargo, incluso nuestras estrategias más efectivas para el insomnio (terapia cognitivo-conductual y medicación) no siempre eliminan un problema de fatiga. Busque contribuyentes comunes a la fatiga y participe en estrategias comprobadas para abordarlos. (Vea abajo.)

  • Cambia tu percepción de la fatiga. Uno de los mejores predictores de la fatiga es si tiende a reflexionar sobre lo cansado que se siente cuando se siente cansado. Centrarse en los sentimientos de fatiga es una excelente manera de garantizar que la fatiga dure. Diviértete, o mejor aún, mantente activo y haz algo que te guste.

  • Aumente gradualmente su nivel de actividad física.

  • Cuidado con lo que comes. Ciertos alimentos provocan una sensación de letargo o provocan una caída del azúcar más adelante; coma bien ahora para mantener la sensación de energía.

  • Reduzca la cafeína. La cafeína es una solución a corto plazo porque una vez que se elimina una cantidad sustancial de cafeína del cuerpo, experimentará síntomas de abstinencia por fatiga (un choque de cafeína).

  • Mantente hidratado: la deshidratación provoca fatiga.

  • Maneja tu estrés. El estrés crónico causa síntomas de fatiga, pero hay muchas formas de lidiar con él, incluido el apoyo de seres queridos y / o profesionales, yoga, meditación consciente, negación, actividades agradables y estrategias de relajación.

  • Tomar descansos. Si le arden los ojos y le duele el cuerpo frente a la computadora, es hora de levantarse y tomar un descanso. Serás más productivo si te tomas un momento para estirarte y respirar.

  • Súbete a la ola del chapuzón después del almuerzo. Todos experimentamos una pequeña caída de energía a primera hora de la tarde. Beber café ahora provocará abstinencia de cafeína y fatiga por la noche. En su lugar, concéntrese en algunas de las otras estrategias de esta lista.

  • Busque tratamiento para la ansiedad, la depresión, el dolor y los trastornos del sueño, ya que pueden causar fatiga o empeorarla.

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