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Mantenerse a salvo no se trata de paranoia o el temor de que una persona peligrosa pueda entrar en su vida en cualquier momento.

Tampoco se trata de memorizar y tratar de aprender todo, desde cómo escapar de estar encerrado en el maletero de un automóvil hasta cómo reaccionar si alguien te pone un cuchillo en la garganta.

Y, finalmente, no se trata de rendirse y dejar de lado la precaución porque cree que la seguridad tiene un costo emocional y físico demasiado alto.

Realmente puede estar más seguro, al igual que sus seres queridos. Solo usa tu cabeza en lugar de tu instinto. Aquí hay 11 formas de estar más seguro donde quiera que vaya mientras lleva una vida plena, satisfactoria y sin preocupaciones.

1. Estudia lo que hacen las personas, no cómo te hacen sentir. Si alguien les presta mucha atención a sus hijos, pregúntese por qué. Si un compañero de trabajo conduce de manera errática y enciende las luces rojas, considere lo que esos comportamientos de manejo podrían significar para la forma en que tratan a los demás y enfrentan situaciones estresantes en su vida. Si una novia se queja de todos sus antiguos amantes, piense en lo que dicen esas quejas sobre ella. Lea los signos de comportamiento en la personalidad de alguien y podrá detectar personas peligrosas antes de que sea demasiado tarde.

2. Cuando esté abrumado, consulte a alguien que no lo esté. Cada área está llena de personas altamente calificadas, experimentadas y talentosas. Consúltelos antes de tomar una decisión, especialmente cuando esté fuera de su zona de confort.

3. Piense a largo plazo. Tendemos a tomar decisiones lamentables cuando somos impulsivos. No se limite a pensar en cómo le afectará una decisión en este momento. También piense en las posibles ramificaciones en una semana, un mes o un año en la carretera, y también piense en las ramificaciones para las personas cercanas a usted.

4. Considere el riesgo. ¿Está tomando un riesgo potencialmente fatal a cambio de ahorrar un poco de tiempo o dinero? Por ejemplo, ¿está a punto de pasar un semáforo en rojo para poder empezar a trabajar más rápido? ¿O está considerando dejar que su hijo de primaria vaya a la escuela solo por la misma razón? ¿O ha descuidado el mantenimiento de su automóvil para ahorrar dinero? Si corre el riesgo de morir a cambio del beneficio de ahorrar dinero o tiempo, reduzca la velocidad y reconsidere si lo que está a punto de hacer realmente vale la pena. Por ejemplo, ¿podrá vivir solo si su hijo es atropellado por un automóvil o, lo que es peor, es secuestrado mientras está solo y a pocas cuadras de su casa para poder ir al trabajo un día? ¿Un poco antes?

5. Asegúrese de haber pensado en todos los escenarios posibles. Mucha gente se preocupa por los asesinos en serie, pero los asesinos en serie son raros. Pocas personas consideran los peligros muy comunes y muy reales que abrazan con gusto todos los días. ¿Qué está haciendo para minimizar el riesgo de sufrir un accidente automovilístico? ¿Sabe si sus hijos van a jugar en citas en hogares donde las armas no se almacenan adecuadamente y se mantienen fuera de su alcance? ¿Acepta regularmente mandados de amigos que toman medicamentos recetados que podrían interferir con su capacidad para conducir?

6. Filtra las personas más cercanas a ti. La mayoría de las personas se preocupan más por los extraños que por sus amigos cercanos, familiares y seres queridos. Sin embargo, las personas más cercanas a usted tienen más oportunidades de lastimarlo que las personas que no son tan cercanas. Las personas más cercanas a usted tienen acceso a la llave de su casa, contraseñas de computadora y sus secretos más profundos y sensibles.

7. Siempre que sea posible, minimice siempre el riesgo. Antes de tomar una decisión, pregúntese: «¿Hice todo lo posible para protegerme?» ¿Hay algo más que pueda hacer para reducir el riesgo y evitar dificultades futuras? ¿Tengo toda la información que necesito para tomar esta decisión? «

8. Escuche a su madre. La mayor parte de lo que debemos hacer para estar seguros en nuestros hogares y automóviles es simple, fácil, económico, bien conocido y requiere poco o ningún tiempo para implementarlo. Sin embargo, muchas personas ignoran estas prácticas de seguridad porque tienen una falsa sensación de seguridad. Cierre sus puertas y ventanas. No escriba y no conduzca. Varíe su rutina. Ten cuidado de tu entorno. No entable una relación con alguien que crea que puede cambiar.

9. Beba sólo con personas de su confianza. El alcohol reduce sus inhibiciones y su tiempo de reacción. También interfiere con su capacidad para tomar decisiones y leer a las personas. Es lo último que desea en su sistema si una persona peligrosa está tratando de aprovecharse de usted. Lo mismo ocurre con las drogas, tanto legales como ilegales.

10. Reduzca sus vulnerabilidades. Las personas peligrosas se aprovechan de las personas débiles, solitarias, tristes, inseguras, asustadas y solitarias. Si alguien llega a tu vida durante uno de tus momentos más difíciles y más bajos y parece ser la respuesta a todas tus oraciones, pregúntate si esa persona no es demasiado guapa para ser verdad.

11. Considere los motivos de alguien, no su incomodidad. Las personas peligrosas pueden saber cómo hacerte sentir culpable, abrumador y apresurado. Por ejemplo, los estafadores pueden contar historias que le hagan sentir que es sobreprotector y demasiado cauteloso. Si alguien lo presiona para que tome una decisión y la tome lo antes posible, considere las motivaciones de esa persona. ¿Son realmente genuinos o lo están presionando para que haga algo que realmente no es lo mejor para usted?

Mary Ellen O’Toole, Ph.D., es una ex perfiladora del FBI y autora de Dangerous Instincts: How Gut Feelings Betray Us (Hudson Street Press, 2011). Ha perseguido, entrevistado o estudiado a algunos de los criminales más infames del mundo, incluido el asesino de Green River (Gary Ridgway), el asesino en serie de Baton Rouge (Derrick Todd Lee) y el Unabomber (Ted Kaczynski). También ha trabajado en Columbine, Elizabeth Smart, Polly Klaas y muchos otros casos de alto perfil. Puede obtener más información sobre ella y su libro en MaryEllenOToole.com.

Los puntos de vista y opiniones expresados ​​por la Dra. Mary Ellen O’Toole no son necesariamente los del FBI.

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