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El gaslighting es una táctica en la que una persona o entidad, para ganar más poder, hace que la víctima cuestione su realidad. Funciona mucho mejor de lo que piensas. Cualquiera es sensible al gaslighting, y es una técnica común utilizada por abusadores, dictadores, narcisistas y líderes de culto. Se hace lentamente, para que la víctima no se dé cuenta de cuánto le han lavado el cerebro. Por ejemplo, en la película Gaslight (1944), un hombre manipula a su esposa hasta el punto de que ella cree que está perdiendo la cabeza.

En mi libro Gaslighting: Recognize Manipulative and Emotionally Abusive People – and Break Free, detallo cómo los encendedores de gas suelen utilizar las siguientes técnicas:

1. Dicen mentiras descaradas. Sabes que esto es una mentira absoluta. Sin embargo, te dicen esta mentira con seriedad. ¿Por qué son tan descarados? Porque sentaron un precedente. Una vez que te dicen una gran mentira, no estás seguro de que lo que están diciendo sea cierto. El objetivo es mantenerte inestable y fuera de sintonía.

2. Niegan haber dicho algo, incluso si tiene pruebas de ello. Sabes que dijeron que harían algo; sabes que lo escuchaste. Pero lo niegan categóricamente. Te hace comenzar a cuestionar tu realidad, tal vez nunca dijeron eso. Y cuanto más lo hacen, más cuestionas tu realidad y comienzas a aceptar la de ellos.

3. Usan lo que está cerca y es querido para usted como munición. Ellos saben lo importante que son sus hijos para usted y saben lo importante que es su identidad para usted. Ésta puede ser una de las primeras cosas que atacan. Si tienes hijos, te dicen que no debiste haber tenido esos hijos. Dirán que serías una persona digna si no tuvieras una larga lista de rasgos negativos. Atacan la base de tu ser.

4. Se desgastan con el tiempo. Esta es una de las cosas insidiosas de la iluminación de gas: ocurre gradualmente, con el tiempo. Una mentira aquí, una mentira allá, un comentario sarcástico de vez en cuando … y luego comienza a aumentar. Incluso las personas más inteligentes y conscientes de sí mismas pueden dejarse atrapar por la iluminación de gas, también es eficaz. Es la analogía de la «rana en la sartén»: el calor aumenta lentamente, por lo que la rana nunca se da cuenta de lo que le está sucediendo.

5. Sus acciones no coinciden con sus palabras. Cuando se trata de una persona o entidad que enciende el gas, mire lo que está haciendo en lugar de lo que está diciendo. Lo que dicen no significa nada; es solo hablar. Lo que están haciendo es el problema.

6. Añaden un refuerzo positivo para confundirte. Esa persona o entidad que te menosprecia, te dice que no tienes ningún valor, ahora te está elogiando por algo que has hecho. Esto agrega una sensación adicional de malestar. Piensas: «Bueno, tal vez no sean tan malos». Sí lo son. Este es un intento calculado de mantenerlo fuera de sintonía y, nuevamente, de cuestionar su realidad. Fíjese también en aquello por lo que ha sido elogiado; esto es probablemente algo que sirvió al encendedor de gas.

7. Saben que la confusión debilita a las personas. Los encendedores de gas saben que a las personas les gusta tener una sensación de estabilidad y normalidad. Su objetivo es desarraigar eso y hacerte cuestionar todo constantemente. Y la tendencia natural de los humanos es mirar a la persona o entidad que te ayudará a sentirte más estable, y resulta que es la más ligera.

8. Ellos planean. Son drogadictos o tramposos y, sin embargo, te acusan constantemente de ello. Esto se hace con tanta frecuencia que comienza a tratar de defenderse y se distrae del propio comportamiento del encendedor de gas.

9. Intentan alinear a la gente en tu contra. Los encendedores de gas son maestros en manipular y encontrar a las personas que saben que los apoyarán sin importar qué, y usan a esas personas en su contra. Harán comentarios como “Esta persona sabe que estás equivocado” o “Esta persona también sabe que eres inútil. Tenga en cuenta que esto no significa que estas personas realmente hayan dicho estas cosas. Un encendedor de gas es un mentiroso constante. Cuando el encendedor de gas usa esta táctica, sientes que no sabes en quién confiar o a quién recurrir, y te lleva directamente al encendedor de gas. Y eso es exactamente lo que quieren: el aislamiento les da más control.

10. Te dicen o le dicen a los demás que estás loco. Esta es una de las herramientas más efectivas en el encendedor de gas, porque es despectiva. El encendedor de gas sabe que si cuestiona su cordura, la gente no le creerá cuando les diga que el encendedor de gas es abusivo o está fuera de control. Es una técnica maestra.

11. Te dicen que todo el mundo es un mentiroso. Decirte a ti mismo que todo el mundo (tu familia, los medios de comunicación) es un mentiroso una vez más te hace cuestionar tu realidad. Nunca has conocido a alguien que haya tenido la audacia de hacer esto, así que tiene que estar diciendo la verdad, ¿verdad? No. Es una técnica de manipulación. Esto hace que las personas recurran al encendedor de gas para obtener la información «correcta», que no es información correcta en absoluto.

Lecturas esenciales de la iluminación de gas

Cuanto más conozca estas técnicas, más rápido podrá identificarlas y evitar caer en la trampa del encendedor de gas. (Para obtener más información, consulte ¿Los encendedores de gas saben lo que están haciendo?)

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