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Nadie entra en una relación seria esperando que fracase; todos queremos ser la mitad de la pareja que supera las probabilidades. Si bien sabemos que alrededor del 45 por ciento de todos los matrimonios terminarán en divorcio, siempre queremos creer que podemos hacerlo mejor que el otro 45 por ciento y, de hecho, mantener el «felices para siempre». Si bien existen muchos incentivos para permanecer en una relación, que incluyen disfrutar de una vida más larga (Centro Nacional de Mortalidad), permanecer en una relación insatisfactoria y conflictiva puede ser absolutamente perjudicial para su salud y bienestar.

Lo que sabemos sobre la satisfacción de las relaciones

En un metanálisis de estudios sobre predictores de satisfacción en la relación, se descubrió que podemos adivinar qué tan felices seremos en función de nuestra edad y la edad de nuestra relación (Bühler et al., 2021). Por ejemplo, en la adultez temprana, cuando encontramos un compañero de vida, nuestra satisfacción con la relación es fuerte. Sin embargo, las cosas cambian a medida que pasan los años. Cuando pasamos de los 20 a los 40, la satisfacción de nuestra relación se desmorona y alcanza un mínimo histórico. Cuarenta es también la edad en la que podemos darnos cuenta de que la vida es realmente finita y la insatisfacción con las elecciones pasadas y los arrepentimientos por las vidas no vividas o las parejas no elegidas también pueden estar hirviendo. Además, la paternidad también puede ser parcialmente responsable de este punto más bajo, ya que las investigaciones continúan mostrando que los padres están menos satisfechos con la vida que las personas que no tienen hijos.

Afortunadamente, una vez que alcanzamos el punto más bajo en la satisfacción de la relación, comenzamos a salir del hoyo. La satisfacción aumenta hasta alrededor de los 65 años, otro «cumpleaños histórico» cuando aparecen problemas de salud, jubilación, reducción de personal y otros compromisos para el bienestar.

Muchas transiciones de desarrollo son inevitables, pero elegir comprometerse a garantizar que una relación saludable siga siendo satisfactoria puede ofrecer cierta protección y ayudarlo a manejar los inevitables bajos que ocurren en una relación.

Aquí hay 10 maneras de ayudar a mantener una relación satisfactoria:

  • Sé amigo de tu pareja. Definitivamente no es necesario que sean «mejores amigos», pero sí deben considerar a su pareja como un buen amigo además de un amante.
  • Desarrolle una identidad de “pareja”, pero no abandone su propia identidad individual ni elimine la participación en pasatiempos o pasatiempos que su pareja no elige disfrutar.
  • Concéntrese en los valores compartidos, no solo en los intereses compartidos cuando se comprometa con su pareja. Los valores compartidos son un mejor indicador para las relaciones duraderas, no solo que les gusten los mismos géneros musicales o que compartan un interés en un pasatiempo en particular.
  • Esté dispuesto a probar cosas nuevas que apasionen a su pareja. No puedes saber que algo no es de tu gusto hasta que lo hayas probado.
  • Participa en conversaciones abiertas y honestas sobre la intimidad y las prácticas sexuales con tu pareja. No puede optimizar sus actividades sexuales a menos que sepa lo que cada uno de ustedes quiere y necesita.
  • Espere y acepte que habrá desacuerdos y conflictos en la relación con el tiempo, pero use las discusiones y los diferentes puntos de vista como herramientas para avanzar hacia una comprensión y resolución compartidas. No utilice el conflicto como una herramienta para ganar poder sobre su pareja o como un juego de suma cero.
  • Celebre cada éxito que disfrute su pareja y ofrezca apoyo cuando se encuentre con un fracaso. No se deje amenazar por su éxito y no los culpe ni los avergüence cuando las cosas salgan mal.
  • Respeta los estados de ánimo de tu pareja y sus perspectivas; no trates de “culpar” a tu pareja por no ser exactamente quien quieres que sea todo el tiempo.
  • Trabajen juntos para estar en la misma página sobre sus «sentimientos sobre sus sentimientos». Si bien cada uno de nosotros tiene una forma de abordar la frustración, la ira, la decepción, etc., la investigación muestra que cuando usted y su pareja están sincronizados con la mejor manera de lidiar con los sentimientos, se llevan mejor. Esto puede requerir un poco de educación en ambos lados, aprender a manejar la frustración o cómo estar bien con el dolor, pero trabajar hacia un lugar de congruencia puede mostrarse mutuamente su compromiso con una relación a largo plazo.
  • Acepte que usted y su pareja cambiarán con el tiempo, y que su relación deberá cambiar y flexibilizarse para adaptarse a esos cambios. Las personas no son estáticas y las relaciones también deben ser dinámicas.
  • Nadie puede garantizar que una relación dure toda la vida, pero hay formas de aumentar las probabilidades. Las relaciones deben verse como entidades dignas de atención: ninguna relación prosperará si no se mantiene el apoyo y la atención necesarios.

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