Seleccionar página

Fuente: Efraimstochter/Pixabay

La investigación en 2022 ofreció una gran cantidad de información sobre la salud y el envejecimiento saludable. De estos estudios, he elegido 10 que ofrecen consejos prácticos que podría implementar con relativa facilidad. Aunque la mayoría de los estudios resumidos en esta publicación se centraron en personas de 50 a 65 años o más, las personas más jóvenes también pueden beneficiarse. Como dice el viejo refrán, para tener una vejez saludable, hay que empezar joven.

Algunos de estos estudios reflejan correlación, no causalidad. Otros confirman investigaciones previas, pero también hubo algunas sorpresas, como el primer consejo a continuación.

Consejos basados ​​en investigaciones

1. Vacúnese contra la gripe; usted podría reducir su riesgo de enfermedad de Alzheimer.

Por supuesto, la vacuna contra la gripe reduce el riesgo de contraer la gripe. Pero, ¿sabía que una vacuna contra la gripe podría reducir su riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer?

En un estudio gigante a nivel nacional, los investigadores compararon a más de 900 000 pacientes vacunados con la misma cantidad de pacientes no vacunados. Los resultados: «Durante las citas de seguimiento de 4 años, se descubrió que aproximadamente el 5,1 % de los pacientes vacunados contra la gripe habían desarrollado la enfermedad de Alzheimer (mientras que el 8,5 % de los pacientes no vacunados habían desarrollado la enfermedad de Alzheimer durante el seguimiento».

No está claro por qué una vacuna contra la gripe podría tener un efecto protector. Algunos expertos especulan que las vacunas activan el sistema inmunitario de una manera que evita o ralentiza los procesos de demencia.

Si bien estos resultados reflejan una correlación, no una causalidad, creo que la moraleja de la historia es clara: vacúnese contra la gripe.

2. Permanecer en casa durante los días de clima extremo; usted podría evitar la muerte por enfermedad cardíaca.

Los días de calor o frío extremos están relacionados con una mayor mortalidad por enfermedades del corazón, según un análisis de 32 millones de muertes cardiovasculares entre personas en 27 países. (La enfermedad cardiovascular, o ECV, incluye arritmia, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular y cardiopatía isquémica). En pocas palabras, “por cada 1000 muertes por ECV, los investigadores encontraron que los días de calor extremo provocaban 2,2 muertes adicionales y los días de frío extremo representaron 9.1 muertes adicionales”.

¿Qué puedes hacer? Mire el pronóstico y prepárese para el clima. Compre alimentos antes de que llegue el clima extremo. Cuando hace calor, evite salir cuando las temperaturas son más altas, generalmente a primera hora de la tarde. Mantente hidratado. Quédese en el aire acondicionado o vaya a un centro de enfriamiento. En clima frío, quédese adentro. Evite palear nieve y otras formas de ejercicio de alta intensidad. Tenga un plan de respaldo para emergencias.

3.Beber café; puede beneficiar a su corazón y reducir su riesgo de muerte.

Una nueva investigación ha agregado una página más al libro en expansión de los beneficios del café. Beber de dos a tres tazas de café al día se asoció con un menor riesgo de problemas cardíacos y también con una vida más larga, según este resumen de tres grandes estudios. Estos resultados fueron válidos tanto para las personas con y sin enfermedad cardiovascular existente. Los investigadores dijeron que los análisis, los más grandes hasta la fecha que analizan el papel potencial del café en las enfermedades cardíacas y la muerte, brindan la seguridad de que el café «no está relacionado con enfermedades cardíacas nuevas o que empeoran y, en realidad, puede proteger el corazón».

Consejo: para reducir su riesgo de enfermedad cardíaca en un 10-15 por ciento, considere beber café con moderación. Beber de dos a tres tazas por día se asocia con el menor riesgo de enfermedad cardíaca y una mayor longevidad. Por cierto, beber café descafeinado no tuvo tantos beneficios como beber café con cafeína, aunque sí tuvo algunos, ya que hay muchas sustancias en el café además de la cafeína que podrían ser útiles. Sin embargo, los autores del estudio advierten que no se debe aumentar la ingesta de café si se siente ansioso o incómodo. Y como con todos los medicamentos, las “dosis” efectivas y seguras pueden variar.

4. Apague el exceso de luces a la hora de acostarse.

¿Sabías que demasiada luz mientras duermes puede interferir con tu salud? Un estudio de 522 participantes (hombres y mujeres) de 63 a 84 años encontró que cualquier cantidad de exposición a la luz durante las horas de sueño estaba relacionada con un mayor riesgo de diabetes, obesidad y presión arterial alta. Un pequeño estudio con 20 jóvenes mostró de manera similar que cualquier cantidad de luz mientras dormía «aceleró» la respuesta de lucha o huida, como el aumento de la frecuencia cardíaca.

Lecturas esenciales de autoayuda

Para contrarrestar estos efectos, los investigadores hicieron estas sugerencias: Mantenga las luces nocturnas tenues y más cerca del piso. Utilice una luz suave en lugar de una luz blanca o azul brillante. Al dormir, considere una máscara para los ojos para bloquear el resplandor de las luces exteriores e interiores. ¿Mi recomendación? La seguridad es lo primero: Mantenga suficientes luces encendidas para evitar caídas.

5. Para una vida más larga, cultiva el optimismo.

¿El optimismo te ayuda a vivir más tiempo? Estudios anteriores muestran que sí. Pero esos estudios se centraron principalmente en los blancos. En este estudio, resumido aquí, los investigadores de Harvard incluyeron a mujeres de varios grupos raciales y étnicos para ver si la conexión entre optimismo y longevidad se mantenía. Usando una medida de optimismo bien probada, los investigadores determinaron que las mujeres con una longevidad excepcional, es decir, de 90 años o más, tenían una vida útil un 5,4 por ciento más larga si obtenían una puntuación en el cuarto superior en la prueba de optimismo.

El optimismo no es una cualidad innata; puedes aprender a cultivar una mentalidad optimista. Practique alentar el diálogo interno. Establezca metas alcanzables y trabaje en ellas, paso a paso. Cuando se enfrente a un contratiempo, considere sus oportunidades y posibilidades en lugar de sus limitaciones.

6. Despierte a la misma hora todos los días, manténgase activo y tenga una rutina diaria constante.

A veces, la palabra «rutina» tiene connotaciones negativas, lo que implica algo monótono, aburrido o cotidiano. Sin embargo, un fascinante estudio de 1800 personas mayores de 65 años mostró que aquellos que seguían una rutina diaria eran más felices y se desempeñaban mejor en las pruebas cognitivas que aquellos que no la seguían.

«Empezar temprano, mantenerse activo todo el día y seguir la misma rutina todos los días tiene algo que parece proteger a los adultos mayores», dijo el autor principal Stephen Smagula, Ph.D., profesor asistente de psiquiatría y epidemiología en la Universidad de Pittsburgh. «Lo emocionante de estos hallazgos es que los patrones de actividad están bajo control voluntario, lo que significa que hacer cambios intencionales en la rutina diaria podría mejorar la salud y el bienestar».

Consejo: un posible primer paso, según Smagula: despertarse a la misma hora todos los días, sin importar cuán cansado esté. Y, si puede hacer que su rutina diaria sea más significativa, divertida y activa, hágalo.

7. Tomar un multivitamínico podría mejorar la memoria en adultos mayores.

A pesar de toneladas de estudios sobre vitaminas y suplementos, los investigadores se han visto en apuros para verificar las declaraciones de propiedades saludables de muchos fabricantes. En cuanto a las multivitaminas, un estudio reciente a gran escala pareció no encontrar mejoras en la función cerebral de los médicos de 65 años o más que tomaron multivitaminas.

Sin embargo, un nuevo estudio, que utilizó un diseño aleatorio y doble ciego, encontró que el grupo multivitamínico mejoró la función cerebral, la memoria y la función ejecutiva en general. Los voluntarios tenían 65 años o más y fueron seguidos durante tres años. (¿La vitamina que tomaron? Centrum Silver.)

Si bien este estudio necesita seguimiento, ofrece la esperanza de que «si se confirma, significa que un suplemento vitamínico seguro, ampliamente disponible y económico podría mejorar la calidad de vida de muchos millones de personas que envejecen», según Robert Schmerling, MD, editor de Harvard Health Publishing.

8. Una nueva investigación muestra aún más beneficios del ejercicio, en casi cualquier cantidad. El ejercicio te ayuda a:

  • Vivir más tiempo. En un enorme metanálisis de 15 estudios en los que participaron 50 000 personas de 4 países, los investigadores descubrieron que «para los adultos mayores de 60 años, el riesgo de muerte prematura se estabilizó en alrededor de 6000-8000 pasos por día, lo que significa que más pasos que eso no proporcionaron beneficio adicional para la longevidad. Los adultos menores de 60 años vieron estabilizarse el riesgo de muerte prematura en aproximadamente 8,000-10,000 pasos por día».
  • Mejora tu memoria. Este resumen lo dice mejor: «Al realizar un metanálisis de 3000 pacientes en 36 estudios (examinados cuidadosamente de más de 1200 estudios en total), los psicólogos pudieron encontrar que el ejercicio específico ayuda a la memoria episódica: 3 veces a la semana durante 4 meses, con mayores mejoras entre los que tienen entre 55 y 68 años». (La memoria episódica se refiere a eventos que te sucedieron en el pasado). Eso no es mucho ejercicio para una recompensa tan grande.
  • Reduzca su riesgo de enfermedad cardíaca, cáncer y muerte. Pequeñas rachas de ejercicio de 1 a 2 minutos pueden ayudar con esto. Como resumió Dani Blum en The New York Times, la investigación en Nature Medicine, «muestra que pequeñas ráfagas de ejercicio (ráfagas de ejercicio de 1 a 2 minutos) a lo largo del día están asociadas con reducciones significativas en el riesgo de enfermedades… ráfagas de ejercicio de uno o dos minutos aproximadamente tres veces al día, como… subir escaleras rápidamente, mostró una reducción de casi el 50 % en el riesgo de mortalidad cardiovascular y una reducción de aproximadamente el 40 % en el riesgo de morir de cáncer, así como por todas las causas de mortalidad, en comparación con aquellos que no hicieron vigorosos arranques de forma física”.

9. Para retrasar el envejecimiento del cerebro, obtenga ayuda de este programa de alimentos del gobierno.

Estaba intrigado por un estudio de 20 años de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia que comparó a aquellos que usaron los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) con aquellos que no lo hicieron. En pocas palabras, descubrieron que los participantes (edad promedio: 65) en SNAP tenían un envejecimiento cerebral más lento que las personas elegibles que no participaron.

Los investigadores atribuyen la mejor salud cerebral de los participantes de SNAP no solo a comer mejor, sino también a una menor inseguridad alimentaria y menos dificultades financieras, factores que otros estudios han relacionado con el envejecimiento cerebral prematuro. Este estudio nos recuerda que los apoyos sociales a menudo son fundamentales para la salud física y mental.

10. Cuando se trata de la salud del corazón, no existe un nivel seguro de consumo de alcohol. Limite o deje de beber.

Investigaciones anteriores sobre el vínculo entre el alcohol y la salud del corazón habían indicado que beber poco podría tener algunos beneficios cardiovasculares. Pero en este estudio de 2022 de más de 370 000 personas, cualquier cantidad de consumo de alcohol se asoció con un mayor riesgo de hipertensión y enfermedad de las arterias coronarias. El nivel de riesgo aumentó exponencialmente con un mayor consumo.

Si asocia la abstinencia o beber menos con el dolor y el sufrimiento, considere estos increíbles estudios sobre «Enero seco», en los que los participantes se comprometen a permanecer sobrios durante un mes. Sorprendentemente, solo un mes de sobriedad trajo una gran cantidad de beneficios a su paso. Según la escritora de salud Anahad O’Connor aquí, «tomar un descanso del alcohol (desencadenó) beneficios inmediatos para la salud, como pérdida de peso, dormir mejor y aumentar el estado de ánimo y los niveles de energía, lo que puede reforzar el nuevo hábito».

© Meg Selig, 2022. Todos los derechos reservados. Para permisos, haga clic aquí.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies