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Fuente: Imagen de Pixabay

Parte de mi práctica de psicoterapia implica trabajar con personas que luchan contra la ansiedad o la depresión causada por las circunstancias de su vida. A menudo trabajamos juntos durante 8 a 12 semanas hasta que los síntomas desaparecen debido a los cambios del individuo en los patrones de pensamiento, comportamiento y conciencia. Para los clientes en una relación, los problemas restantes se hacen evidentes en este punto del proceso de terapia. Los problemas restantes suelen estar relacionados con preocupaciones específicas en sus relaciones, como discutir con frecuencia, sentirse distante o solo, sentirse frustrado sexualmente o sentirse no amado y apreciado.

Una de las quejas más comunes de los clientes es que su cónyuge o pareja no los escucha. Se sienten inaudibles, sin importancia para la otra persona y esencialmente no amados. Cuando surge esta queja, encuentro útil explicarla en el contexto de las necesidades emocionales básicas. Las quejas de relación casi siempre se relacionan con una (o más) de las 10 necesidades emocionales, que no se satisfacen en la relación. Tomando prestada una definición del psicólogo Willard Harley, una necesidad emocional es «un impulso que, cuando se satisface, lo deja sintiéndose feliz y contento, y, cuando no está satisfecho, lo deja sintiéndose infeliz.» Tristeza y frustración «.

Harley identificó las 10 necesidades emocionales más comunes después de entrevistar a muchas parejas (Harley, 2001). La siguiente es una lista de estas diez necesidades principales, junto con algunos ejemplos y una explicación de la necesidad. No hay un orden particular de importancia en esta lista, ya que todo lo que importa es decidir qué es importante para un individuo y su pareja. Se enumeran aquí en orden alfabético.

  • Admiración / Apreciación: Reciba cumplidos, comentarios sobre rasgos positivos, aprecio por el trabajo realizado en casa o en el trabajo, evite las críticas.
  • Afecto: recibir un abrazo, una palabra «te amo», un saludo, una sonrisa cariñosa, tomarse de la mano
  • Compañerismo en una actividad recreativa: participar juntos en un deporte o pasatiempo que requiera más de una persona, como tenis, baloncesto o un juego de cartas.
  • Apoyo doméstico: obtenga ayuda para preparar comidas, lavar los platos, lavar la ropa, hacer las tareas del hogar, cuidar niños, cuidar mascotas
  • Compromiso familiar: pasar tiempo de calidad con los niños, enseñar / modelar valores, compartir la responsabilidad por el bienestar de los niños.
  • Apoyo financiero: tener una pareja que proporcione ingresos, tener un cierto nivel de vida, tener una pareja que se mantenga dentro de un presupuesto acordado
  • Honestidad / apertura: Voluntad de revelar hechos sobre eventos pasados ​​y presentes, así como esperanzas y planes para el futuro.
  • Conversación íntima: tener discusiones para informar o hacer preguntas, discutir temas de interés mutuo, estar dispuestos a escucharse unos a otros, dar y recibir atención indivisa.
  • Atractivo físico: factores como el peso, el estilo de vestir, el peinado y la higiene.
  • Realización sexual: tener cercanía sexual (esto generalmente precede a la relación y es distinto de la necesidad de afecto)
  • La mayoría de mis clientes son al menos vagamente conscientes de que tienen necesidades emocionales personales que tienen prioridad sobre otras. Por ejemplo, un cliente puede no tener una gran necesidad de apoyo financiero, pero puede sentir una necesidad de aprecio o admiración. A menudo, es posible que la pareja de esta persona no tenga la misma necesidad de admiración, pero sí una gran necesidad de apoyo doméstico.

    Harley ha entrevistado a muchas parejas en terapia y le ha pedido a cada persona que identifique sus cinco necesidades emocionales principales. Determinó que las muchas necesidades enumeradas como más importantes por un socio eran generalmente las menos importantes para el otro socio (Harley, 2001). Dada esta diferencia en la priorización de las necesidades, no sorprende que muchas personas comprendan poco lo que su pareja realmente necesita de ellos emocionalmente. La mayoría de nosotros tendemos a asumir que las necesidades de la otra persona son las mismas que las nuestras.

    Es posible que haya notado que algunas de estas necesidades son informadas con mayor frecuencia por los hombres, mientras que otras son informadas con mayor frecuencia por las mujeres. Si existen o no diferencias de género no es realmente la cuestión relevante. El punto crítico es que las 10 necesidades emocionales son válidas y se sienten comúnmente. Algunos de ellos pueden no parecer emocionales, sino físicos (realización sexual) o incluso superficiales (atractivo físico). Sin embargo, dada la definición proporcionada anteriormente, es más fácil reconocer que las 10 necesidades declaradas son de naturaleza emocional. Cuando se encuentran, conducen a la felicidad, mientras que si no están satisfechos, pueden conducir a la infelicidad y la frustración.

    En mi experiencia clínica, no hay lugar para emitir juicios sobre qué necesidades deberían ser más importantes para nadie. Por supuesto, las circunstancias cambian y las necesidades pueden cambiar. Por ejemplo, las necesidades de apoyo doméstico, participación familiar y apoyo financiero pueden aumentar en importancia cuando los niños son parte de la familia.

    Cada persona se enfrenta a su propia determinación de lo que puede y no puede hacer por el otro sin sacrificar su propio bienestar. Estas decisiones son críticas. El valor de describir las necesidades de Harley está en la comprensión y la empatía que aporta a la relación. Cada uno de nosotros quiere saber que somos lo suficientemente importantes para nuestro socio como para que al menos acepten nuestras necesidades como válidas y se esfuercen por satisfacerlas.

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