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«Mamá y papá.»

En nuestras fantasías culturales, este equipo siempre será el número uno cuando se trata de criar niños felices y saludables. Cuando se trata de madres solteras y padres solteros, algunos de ellos pueden hacer todo lo posible, pero se oponen, siempre tratando de mantener a sus hijos alejados del borde de la adicción a las drogas, la agresión y el abuso.

Antes de leer toneladas de artículos científicos que comparan a niños que crecieron en diferentes tipos de hogares, probablemente compré lo que vendía la narrativa convencional: la creencia en la supuesta superioridad abrumadora de los hogares biparentales. Hay algo de lógica en los argumentos. ¿Los niños criados por dos padres no tienen el doble de amor, atención y recursos que los niños criados por uno de los padres? ¿Y no es cada uno de los padres de una pareja casada mejor padre si se aman y se apoyan mutuamente?

Comencé a estudiar los informes de investigación originales cuando estaba escribiendo Singled Out. Leo los estudios reales, no solo los comunicados de prensa. Continué siguiendo esta investigación mucho después de la publicación de mi libro. Lejos de encontrar que los hijos de padres solteros están condenados, he descubierto que en la mayoría de los casos a la gran mayoría de ellos les va muy bien y, de alguna manera, les va incluso mejor que a los hijos criados por padres casados.

Aquí hay 10 ejemplos de cómo les va muy bien a los niños de familias monoparentales. Apuesto a que no ha leído nada sobre ellos en los medios. (El Capítulo 9 de Singled Out proporciona muchos más detalles y muchas referencias).

  • En cualquier medida en particular, la gran mayoría de los hijos de padres solteros lo están haciendo muy bien. Por ejemplo, en una encuesta nacional sobre adicción a las drogas entre más de 22.000 adolescentes de diferentes tipos de hogares, la tasa de adicción a las drogas entre los hijos de padres solteros fue del 5,7%. Esto significa que más del 94% de los hijos adolescentes de madres solteras no tenían problemas de abuso de sustancias.
  • Cuando los hijos de madres solteras tienen índices más altos de ciertos problemas que los hijos de padres casados, la diferencia suele ser muy pequeña. En el mismo estudio sobre adicción a las drogas, por ejemplo, la tasa de hijos de padres casados ​​fue del 4,5%. Si un estudio como este llegara a los medios, los titulares probablemente gritarían: «Los hijos de madres solteras abusan de las drogas y el alcohol». Pero mire las cifras reales: el 5,7% para los hijos de madres solteras, en comparación con el 4,5% para los hijos de padres casados. Esa es una diferencia de poco más del 1%.
  • Cuando los hijos de padres divorciados tienen problemas, estos problemas a veces comienzan cuando los padres aún estaban casados. Por ejemplo, los investigadores que siguieron a los hijos de padres casados ​​durante más de una década, sin saber de antemano si los padres permanecerían casados ​​o divorciarse, encontraron algo muy revelador. Entre los niños cuyos padres se divorciaron y que tenían problemas, sus dificultades a veces comenzaron tan pronto como 12 años antes del divorcio. Ya estaban «luchando» mientras sus padres estaban casados.
  • Algunos estudios de familias estadounidenses no encuentran diferencias entre los hijos de madres solteras y los hijos de otros tipos de hogares. Por ejemplo, en un estudio representativo a nivel nacional de niños de diferentes tipos de hogares (biparental biológico, adoptivo, padrastro, madrastra y madre soltera), el tipo de hogar no fue importante. Las calificaciones de los niños y sus relaciones con hermanos y amigos eran prácticamente las mismas. Como señalaron los autores, “no es suficiente saber que un individuo vive dentro de una estructura familiar particular sin saber también lo que está sucediendo en esa estructura.
  • Hay factores que tienen más probabilidades de poner en riesgo a los niños que vivir en un hogar monoparental. Una revisión importante de las familias en riesgo encontró que los niños se vuelven vulnerables si se crían en familias «caracterizadas por el conflicto y la agresión y por relaciones frías, sin apoyo y negligentes».
  • Una conclusión similar proviene de un estudio de 39 países: los niños estaban mejor si fueron criados por una madre soltera que por dos padres casados ​​que discutían todo el tiempo. A los niños también les fue mejor cuando fueron criados por un padre divorciado que por padres vueltos a casar.
  • En un estudio de puntajes en matemáticas y ciencias en 11 países, los dos países en los que los hijos de padres solteros estaban más desfavorecidos fueron Estados Unidos y Nueva Zelanda. No hubo diferencias entre los hogares monoparentales y casados ​​en Austria e Islandia. (Los países intermedios fueron Australia, Canadá, Inglaterra, Irlanda, Holanda, Noruega y Escocia.) ¿Por qué las diferencias? Los autores mostraron que los hijos de padres solteros tenían menos probabilidades de estar en desventaja «cuando las políticas familiares igualan los recursos entre las familias monoparentales y biparentales».
  • La investigación internacional sobre hijos de padres solteros, que recibe poca atención en los Estados Unidos, pone en perspectiva la paternidad monoparental estadounidense. Por ejemplo, un estudio de 5 países asiáticos encontró que en solo uno de ellos, Japón, los hijos de padres solteros estaban en desventaja en términos de habilidades de lectura en comparación con los hijos de padres casados. En dos países, Hong Kong y Corea, hubo poca diferencia, y en otros dos, Indonesia y Tailandia, los hijos de padres solteros obtuvieron mejores resultados. ¿Por qué? Quizás porque los miembros de la familia extendida intervinieron para ayudar.
  • Hay formas en que los hijos estadounidenses de padres solteros reportan experiencias más positivas que los hijos de padres casados. Por ejemplo, en un estudio en el que se llamó a niños de 10 a 14 años al azar y se les pidió que describieran (cuando estaban con otra persona) qué tan amigable era esa otra persona con ellos, los hijos de padres solteros describieron interacciones más amistosas con sus padres. que los hijos de padres casados.
  • El tipo de hogar es importante. Un ejemplo proviene de un estudio que compara a los adolescentes en diferentes tipos de hogares monoparentales, biparentales y multigeneracionales: 10 tipos diferentes en total. Los autores observaron las tasas de consumo de alcohol, tabaquismo, graduación de la escuela secundaria y matrícula universitaria, así como la edad a la que tuvieron su primera relación sexual. Por supuesto, la suposición habitual es que a los niños criados por padres casados ​​les iría bien. Lo hicieron. Pero otro grupo lo hizo igual de bien: los hijos de padres divorciados que vivían en hogares multigeneracionales. A otro grupo le fue mejor que a los otros nueve, incluidos los hijos de padres casados: adolescentes de padres solteros que siempre han sido solteros, criados en hogares multigeneracionales.
  • Pero si los hogares biparentales tienen el doble de lo que los adultos tienen para ofrecer a los niños, entonces ¿por qué a los niños de estos hogares no les va mucho mejor que a los niños de los hogares monoparentales? ¿Y por qué iban a hacer lo mismo o incluso peor?

    Así es como respondí esas preguntas en el capítulo sobre padres solteros en Singled Out:

    «Creo que hay varias formas de resolver este dilema. La primera es dejar de lado la fantasía de que todos los niños que viven en familias nucleares tienen dos padres totalmente comprometidos que se prodigan amor y cuidado por todos sus hijos, y el uno por el otro, en un hogar libre de ira, conflicto y recriminaciones. El segundo es aprovechar otro tipo de posibilidad: muchos niños que viven con madres solteras también tienen otros adultos importantes en la familia. su vida. No me refiero solo a los niños cuya abuela vive. ellos. Me refiero también a todos los niños que tienen abuelos, tías, tíos, vecinos, maestros, amigos de la familia. familia y otras personas que se preocupan por ellos y se aseguran de que lo sepan ”.

    Los sociólogos que han estudiado a madres solteras de diferentes razas, clases y orientaciones sexuales han descubierto que estas madres rara vez crían solas a sus hijos. En cambio, tienen redes de amigos, parientes y vecinos que se preocupan por ellos y sus hijos, y han sido parte de sus vidas durante años.

    Estoy de acuerdo con los tradicionalistas sobre la estabilidad: es bueno para los niños. También lo es la comodidad de saber que puede cruzar la puerta de su hogar familiar (o, en hogares multigeneracionales, a través de la puerta de su dormitorio) y encontrar a otros adultos que creen en usted. Adultos que se han preocupado por usted desde que tiene uso de razón. Muchos hijos de padres solteros tienen la estabilidad y seguridad de un padre amoroso y una red de apoyo.

    Fuente: Bella DePaulo, imagen de portada de mi libro

    [Note: This is the first chapter (after the Introduction) of a brief new collection of articles, Single Parents and Their Children: The Good News No One Ever Tells You. If you are interested in reading more, the paperback is here and the ebook is here.]

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