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El coraje es algo que queremos para nosotros mismos y admiramos en los demás. Una de las peores críticas del mundo es ser llamado cobarde (Kateb, 2004). El coraje es un aspecto importante de la psicología positiva que permite superar las limitaciones personales (como el miedo y la ansiedad) y buscar una vida plena (Seligman, 2011). Las investigaciones indican que los actos de valentía están relacionados con una mejor resiliencia y una vida más larga (Diener, 2012). El coraje es ampliamente identificado como un componente curativo en la psicología clínica (Kugel, 2017).

¿Qué significa ser valiente y de dónde viene? Los siguientes factores son cruciales en el desarrollo y mejora del coraje (Rachman, 1990).

1. Perseguir una meta significativa. Las personas valientes a menudo se dedican a causas que encuentran significativas y eso les da un sentido de propósito. Las personas con sentido de propósito sienten menos ansiedad y estrés (Hagerty, 2016). El crecimiento personal puede significar perseguir el aprendizaje por sí mismo, no solo por un logro externo (p. ej., tocar música, ayudar a los vulnerables o pasar tiempo en la naturaleza).

2. No hay coraje sin miedo. Como dijo Mark Twain: “El valor no es la falta de miedo, es actuar a pesar de ello”. Enfrentar el miedo cuando las probabilidades están a tu favor requiere menos coraje que cuando las probabilidades están en tu contra. Por ejemplo, una persona tímida que logra dar un discurso público demuestra un acto de valentía.

3. Autoconfianza. La confianza en uno mismo significa creer que uno puede cumplir con las exigencias de una tarea. La creencia de que “podemos hacerlo” marcará la diferencia cuando llegue el momento de actuar con valentía. El individuo confidente es más probable que persista frente a los obstáculos. Cuanto más seguro esté de sí mismo, menos miedo experimentará al navegar una crisis o un evento traumático. La confianza en uno mismo se adquiere mediante el conocimiento, la práctica/experiencia y el esfuerzo. Cuando la baja confianza en sí mismo hace que las personas eviten actividades, pierden oportunidades de crecer.

4. Manejar tus sentimientos. La capacidad de autorregularse ante desafíos intensos es una habilidad importante para las personas valientes. Una de las ideas centrales en la regulación de las emociones es que la forma en que piensas determina en gran medida cómo te sientes. Como dijo el filósofo estoico, Epicteto, «no son los eventos los que perturban a las personas, son sus juicios sobre ellas». Pocas cosas causan más angustia que luchar contra circunstancias fuera de nuestro control o apegarnos a un resultado que no está en nuestro poder. Por lo tanto, es importante reconocer lo que podemos (y no podemos) controlar. Saber que hemos hecho lo mejor posible dadas las circunstancias conduce a la aceptación tranquila de lo que suceda. Las personas valientes también suelen tener un mayor sentido del humor. El humor proporciona distancia y perspectiva, pero lo hace sin negar el dolor o el miedo.

5. Ser auténtico. La autenticidad es esencial para el coraje. Significa ser la persona que uno dice ser. Las personas valientes están dispuestas a enfrentar verdades desagradables sobre sí mismas sin ponerse a la defensiva o tratar de racionalizarlas.

6. Empatía. Las personas valientes tienen la capacidad de ver los puntos de vista de los demás. Se necesita mucho coraje para soportar nuestro propio sufrimiento, pero es el sufrimiento lo que nos transforma en personas más compasivas. La compasión y la empatía nos ayudan a seguir adelante cuando luchamos.

7. Demandas situacionales. La demanda situacional (o estar a la altura de las circunstancias) de coraje promueve un comportamiento valiente a pesar del miedo. Debido a nuestros instintos biológicos de supervivencia, cuando una situación se vuelve difícil, tendemos a esforzarnos más para enfrentar el desafío. Por ejemplo, un adicto a las drogas después de tocar fondo obtiene un título de posgrado en tratamiento de adicciones para ayudar a otros con problemas de drogas (Hagerty, 2016).

8. El proceso de toma de decisiones. Los actos de valentía se basan en el instinto más que en un proceso de pensamiento activo. La evidencia muestra que las personas valientes a menudo actúan según sus impulsos, quizás saltándose la toma de decisiones consciente (Jayawickreme 2012).

9. Conexión social. Las personas valientes tienen un sistema de apoyo social del que sacar fuerzas. También brindan apoyo social a los demás. La disponibilidad de apoyo social reduce la ansiedad y el estrés. Después de todo, se siente más fácil enfrentar la adversidad (p. ej., la pérdida de un ser querido) cuando tiene un amigo cercano en quien puede confiar.

10. El valor es un músculo que se desarrolla con el tiempo. Quizás la mejor manera de pensar en el coraje es tratarlo como un músculo. Algunas personas nacen con mejores músculos que otras, pero todos pueden mejorar sus músculos a través de la práctica. Practicar pequeños actos de valentía (cosas que te hacen sentir incómodo) puede expandir tu zona de confort.

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