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La vida diaria está constantemente llena de misterios, ya sea tratando de averiguar dónde dejas las llaves o cómo preparar la cena con éxito sin algunos ingredientes clave. Estos son solo dos de los pequeños problemas a los que nos enfrentamos habitualmente. Cada minuto del día, le pedimos a nuestro cerebro que resuelva la miríada de acertijos que les pedimos. Deténgase y piense en lo que debe haber descubierto durante la última hora, día o semana, y rápidamente se dará cuenta de que su cerebro está trabajando horas extras para usted, incluso cuando crea que no lo está.

En su nuevo libro, Mastermind: How to Think like Sherlock Holmes, la escritora científica y estudiante graduada de la Universidad de Columbia Maria Konnikova nos presenta el trabajo del detective más famoso de todos, mostrando cómo sus procesos mentales rivalizan con los de la computadora más sofisticada. Contrasta este sistema «Holmes», que es lento, analítico y sumamente lógico, con el sistema «Watson», que lleva el nombre del adorable pero menos brillante Dr. Watson, que fue el asistente, grabador y caja de resonancia del gran detective. . Holmes y Watson, los personajes siempre populares que aparecieron más recientemente en la serie CBS Elementary, sin mencionar las películas de gran éxito de Robert Downey Jr., son el yin y el yan por excelencia del mundo de los misterios. Aunque es físicamente fuerte (quizás no tan fuerte como el personaje de Downey), son las habilidades mentales de Holmes las que le permiten atrapar a posibles criminales que han eludido los mejores esfuerzos de Scotland Yard.

Dado que Holmes no era una persona real, y por lo tanto podía ser tan inteligente como quería su creador, Sir Arthur Conan Doyle, Konnikova nos muestra que los elementos de su estilo de pensamiento son los que caracterizan a las personas más lógicas. entre nosotros. Si puede aprender a usar solo la mitad de los que he elegido para resumir aquí, encontrará que su cerebro vibrará de manera mucho más efectiva para lidiar con los desafíos mentales que enfrenta a diario:

  • Apropiarse del método científico. Uh oh, ¿te he desconectado alguna vez? Los ojos de las personas, o al menos los de los estudiantes de psicología, a menudo se congelan cuando escuchan sobre la importancia del método científico. Sin embargo, no es solo algo que se usa en el laboratorio. El método científico simplemente significa que observa objetivamente lo que sucede a su alrededor. A partir de ahí, desarrolla una hipótesis, prueba la hipótesis y luego revisa su hipótesis en consecuencia. Todo esto significa que tienes que separar lo que quieres que suceda de lo que realmente te sucede. Incluso si no le gusta lo que ve, es mejor que mire honestamente una situación y luego planifique sus próximos pasos en consecuencia. Por esta razón, dice Konnikova, Holmes considera que la base de su trabajo es «elemental». Comienza con el paso más básico, la observación, y luego construye desde allí.
  • Sea escéptico de sus propios pensamientos. Una debilidad natural del pensamiento humano es asumir que tiende a creer que la primera solución que le viene a la mente es la correcta. A esto se le llama «sesgo de confirmación». Nos subimos al primer tren mental que surge en nuestra cabeza sin examinarlo críticamente. Sin embargo, nuestra memoria es muy frágil y está sujeta a influencias externas, como muestran los experimentos sobre la memoria defectuosa de testigos presenciales. Del mismo modo, la primera solución a un problema suele ser aquella a la que se aferra mucho después de que haya dejado de funcionar. ¿Cuántas veces ha seguido tomando un «atajo» para llegar a alguna parte, incluso después de que alguien le haya demostrado que definitivamente es el camino más largo? Debe estar preparado para cambiar a algo nuevo cuando sus antiguas formas de hacer las cosas le ahorren tiempo, dinero y esfuerzo adicional.
  • Preste atención a lo que está haciendo. Lo que ahora llamamos «atención plena» era, para Holmes, un requisito obvio de que para llegar al fondo de un misterio, debe examinar cada detalle. Tendemos a pasar por la vida en piloto automático, haciendo todo menos prestar atención a nuestras propias acciones. Por eso pierde sus llaves. Al dejarlos de lado, no estaba prestando atención a lo que estaba haciendo. Estar distraído, estresado o simplemente mentalmente ausente en este momento lo lleva a estos errores tontos y molestos, que puede corregir fácilmente siendo más consciente en primer lugar.
  • Unitario. Ciertamente conocemos los peligros de la multitarea, porque estudio tras estudio destaca los riesgos de conducir distraído. En un artículo de opinión del New York Times que resume algo de lo que escribe en el libro, Konnikova muestra por qué es importante centrarse en una cosa a la vez, al menos cuando tenemos la oportunidad. A veces no tenemos más remedio que realizar múltiples tareas, pero para aprovechar al máximo nuestros poderes mentales, debemos darles la oportunidad de trabajar en profundidad. Sin embargo, la unidad de trabajo no solo te beneficia en el momento. La investigadora citada por Konnikova en este artículo muestra que las personas mayores que participan en el entrenamiento de la atención plena también pueden mejorar su control de la atención sobre otras tareas.
  • Use su imaginación. ¿Que dices? ¿No era el punto # 1 la idea de que tenías que seguir el método científico? No hay contradicción aquí. Los más grandes científicos fueron los más imaginativos a la hora de generar nuevas ideas. Dejaron que sus mentes vagaran por todos lados, a menudo alejándose del problema original que estaban tratando de resolver. Con demasiada frecuencia nos quedamos atrapados en un «todo mental» o «fijación funcional» en el que no aprovechamos las nuevas oportunidades para abordar un problema de una manera inventiva. Una vez que tenga esta nueva idea loca, no necesita seguirla incluso después de un fracaso probado, lo cual es consistente con la idea de usar el método científico. Encuentre tantas soluciones como sea posible a un problema, luego elimínelas sistemáticamente evaluándolas objetivamente. Tal vez esté tratando de encontrar ingresos adicionales. Mire todos sus pasatiempos, talentos ocultos y recursos psicológicos sin explotar. Es posible que no pueda ganarse la vida con sus habilidades de baile oxidadas, por ejemplo, pero es posible que pueda ganar algo de dinero extra si puede ayudar a un instructor en un centro comunitario local.
  • Aprenda de sus fracasos Es difícil pensar en momentos en los que nuestros esfuerzos mentales han fallado. A todos nos gustaría olvidar los momentos en los que llegamos a conclusiones equivocadas, olvidamos hacer algo importante que terminó costándonos tiempo / dinero / trabajo y, ciertamente, los momentos en que herimos los sentimientos de otra persona. En lugar de barrer estas experiencias bajo la alfombra mental de la negación, es importante examinarlas y ver cómo podríamos actuar de manera diferente en alguna ocasión futura. Holmes no pareció cometer demasiados errores, pero Watson cometió muchos y, como muestra Konnikova, algunos de sus errores más incómodos ayudaron más a Holmes.
  • Tómate un descanso mental. Se sabía que Holmes desaparecía en una nube de humo de pipa cuando necesitaba tiempo para pensar en un problema. No tienes que encender ningún tipo de tabaco para resolver tus propios misterios (de hecho, es mejor que no lo hagas), pero ser capaz de disociarte del problema inmediato puede proporcionarte mucha claridad. Esto es especialmente cierto cuando tiene un poco de tiempo extra antes de tener que tomar una decisión. Cuanto más se sienta obligado a decidir algo, es más probable que se apresure a llegar a la conclusión equivocada. Entonces, como hemos visto, se adherirá a esta conclusión errónea mucho después de que su utilidad haya pasado. Al poner una moratoria a una decisión y darse tiempo y espacio, hay muchas más posibilidades de que su solución funcione.
  • No dejes que tu ático mental se abarrote. Además de aprender del gran Holmes, Konnikova usa el «ático mental» como un dispositivo para enseñar a los lectores sobre la memoria. Muestra cómo almacenar, explorar, navegar y mantener nuestro conocimiento para que podamos aprovecharlo al máximo en todo momento. Una de las lecciones principales es que no es necesario recordar todo. Si bien puede beneficiarse de prestar mucha atención a sus experiencias, si intenta recordar todo, no recordará nada. Tu memoria de trabajo es como tu conciencia: es lo que estás pensando en un momento dado. Si ya no necesita esta información (como una contraseña temporal para una nueva cuenta), no tiene sentido conservarla por más tiempo. El cerebro es relativamente ilimitado en lo que puede almacenar, pero al saturar su memoria con datos innecesarios, simplemente hace que sea difícil encontrar lo que está buscando cuando realmente lo necesita.
  • Desarrolle su conocimiento. Holmes calificó su formidable habilidad para sacar conclusiones como una corazonada. Sin embargo, como señala Konnikova, esta es una corazonada basada en años de adquirir experiencia como observadora entusiasta. Piense en los jueces que ha visto en los reality shows que pueden calificar un tango, un aperitivo exótico o la claridad de una voz cantada en un instante. Este juez no dio una marca al azar; se basó en años de aprendizaje de las complejidades del arte. Asimismo, Holmes pudo decidir en un instante (un nano-instante, en la versión de Robert Downey Jr.), mientras se entrenaba a través de años de estudio muy refinado y profundo. Cuanto más perfeccione su propia destreza mental practicando el arte de la atención plena, más rápido y con mayor precisión podrá tomar decisiones en su vida.
  • Continúe educándose. El hecho de que te hayas graduado de la escuela no significa que tengas que interrumpir tu aprendizaje formal. De hecho, aquí está en el sitio web de Psychology Today solo para mantenerse al día con lo último en el campo. Konnikova enfatiza que nunca es demasiado tarde para seguir aprendiendo. Tomando una página del libro de jugadas de Aging Plasticity, cita evidencia alentadora sobre el poder de los estudiantes mayores (nuestro Holmes ficticio habría tenido 48 años cuando tuvo una de sus grandes revelaciones). Tampoco es necesario definir la educación de forma tradicional. Estás aprendiendo constantemente, ya sea navegando en tu nuevo teléfono celular o encontrando una nueva forma de picar cebollas.
  • Conan Doyle vivió mucho antes del advenimiento de la psicología cognitiva. Sin embargo, al construir el inimitable Holmes, quizás ejemplificó las mismas cualidades que siempre admiraremos en este personaje legendario. Con un poco de práctica en el uso de algunas de estas manipulaciones mentales, usted también estará maximizando la verdadera destreza mental de su cerebro.

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    Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne, Ph.D.2013

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