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Fuente: Evdokimov Maxim / Shutterstock

¿Alguna vez te ha sorprendido ver tu reflejo en el espejo o en el escaparate de una tienda? Puede que no te hayas dado cuenta de que tu cara se ve tan dura o que tu cabello (o raíces) tan gris. Incluso cuando tratamos de enfocarnos en las cualidades internas de las personas, es difícil no preocuparnos al menos por cómo nos vemos nosotros y los demás.

Algunas personas ponen énfasis en su apariencia hasta el punto de basar gran parte de su autoestima en su apariencia. Las personas con lo que los psicólogos llaman autoestima condicionada por la apariencia harán todo lo posible para mantener lo que consideran una apariencia atractiva. En una sociedad que enfatiza la apariencia, es fácil dejar que sus sentimientos sobre la apariencia tengan prioridad sobre todos los demás aspectos de su autoestima. Las mujeres son particularmente vulnerables a una alta autoestima condicionada por la apariencia debido, según algunos, a la forma en que se objetivan los cuerpos y rostros de las mujeres en los medios de comunicación. Estas mujeres pueden hacer todo lo posible para verse bien, a veces a costa de ser o aparentar ser competentes.

La autoestima de la apariencia es distinta de la autoestima dependiente de la apariencia, que es lo satisfecho que estás con tu apariencia. Si su autoestima depende de su apariencia, su autoestima general estará muy influenciada por su autoestima. De lo contrario, es posible que esté perfectamente feliz con su apariencia, pero no importará cómo se sienta como persona.

El envejecimiento presenta un desafío particular para la autoestima de las mujeres, porque con cada año que pasa, los medios nos hacen creer que su belleza se desvanece. Cleopatra pudo haber podido evitar este destino, según la obra de Shakespeare, en la que se decía: «La edad no puede marchitarla, ni la costumbre puede avivar su infinita variedad». Para el resto de nosotras, sin embargo, nuestro aparente destino es marchitarse gradualmente, al menos de acuerdo con nuestras representaciones actuales del envejecimiento de la mujer. que asimila la juventud al atractivo.

Amy Noser y Virgil Zeigler-Hill de la Universidad de Oakland en Michigan (2014) querían saber si las mujeres más propensas a objetivar sus cuerpos serían, a su vez, las más propensas a mostrar una asociación positiva entre la autoestima basada en la apariencia (pensando que la apariencia es importante) y la autoestima basada en la apariencia (sentirse satisfecho con el propio cuerpo). Midieron la objetivación usando tres medidas de las llamadas Escalas de conciencia corporal objetivadas: monitoreo corporal (“A menudo pienso en mi apariencia”); Body Shame (“Me avergüenzo de mí mismo cuando no he hecho el esfuerzo de dar lo mejor de mí”); y creencias controladoras (“Creo que una persona puede verse más o menos lo que quiere si está dispuesta a trabajar en ello”).

Los participantes del estudio fueron 465 estudiantes de pregrado que, aunque quizás no se encuentran en los años más críticos de la edad adulta media y tardía, representan una población vulnerable. Cuando desarrollas tu sentido de identidad en una cultura que enfatiza la belleza en las mujeres, la medida en que sostienes estas creencias puede jugar un papel importante en el desarrollo general de tu autoconcepto. Las mujeres de esta edad también tienen un alto riesgo de sufrir trastornos alimentarios que pueden desarrollarse cuando intentan igualar los ideales de la sociedad.

Teniendo en cuenta otros factores, como la autoestima general, el índice de masa corporal y la edad, Noser y Zeigler-Hill pudieron aplicar modelos estadísticos complejos para trazar vías que conectan la autoestima condicionada a la apariencia y la autoestima aparente. Las creencias de control no fueron influencias aparentemente significativas en la autoestima. Sin embargo, los resultados respaldan las predicciones generales del estudio, lo que sugiere que las mujeres que son muy conscientes de la apariencia de su cuerpo, incluidos los defectos definidos culturalmente, son las más propensas a experimentar efectos adversos en su autoestima al definirse a sí mismas en términos de apariencia. .

Ahora pasemos a formas prácticas que le permitan, a la luz de estos resultados, repensar su propia autoestima aparente:

  • Deseche sus ideales de belleza convencionales definidos por los medios. No vas a cambiar la definición de belleza de la sociedad, pero puedes cambiar la tuya. No se centre en la belleza que ve en los anuncios, sino en la belleza que ve en las personas reales que admira.
  • Defina usted mismo de otra manera que no sea por su apariencia. Haz que tu autoestima dependa de tus cualidades internas y no externas. Concéntrese en lo que le gusta de sus habilidades, su personalidad, sus relaciones y su perspectiva del mundo. Estos casi invariablemente mejoran con el tiempo y, a menudo, son más cambiantes que los rasgos faciales o corporales.
  • No entre en pánico cuando sienta que «se ve mal». La ansiedad y el estrés pueden tener un impacto real en su rostro, y es más probable que muestre los signos externos que realmente se interponen en su camino para verse bien.
  • La sonrisa. En una nota relacionada, reunir tus rasgos en una expresión agradable cuando ves a las personas ayuda mucho a que te veas mejor. Por cursi que parezca, la gente ama a otras personas que sonríen. Además, según la hipótesis de la retroalimentación facial, sonreír puede mejorar tu estado de ánimo.
  • Vaya de golpe con el maquillaje. Prueba uno o dos días sin maquillaje. Puede encontrar que se ve mejor cuando su piel tiene la capacidad de respirar y sus pestañas no están abrumadas por el rímel.
  • Lleva ropa realmente cómoda. Además del maquillaje, también puedes elegir la ropa que creas que necesitas usar para lucir a la moda. Es posible que descubra que, incluso durante unos días, si «lo deja pasar», se sentirá menos obsesionado con la moda y más fiel a sí mismo.
  • Tómate un descanso en el espejo. No rompa sus espejos, pero tómese un breve descanso para revisarlos constantemente. Además, evite mirar subrepticiamente por el espejo retrovisor o la ventana de la tienda al pasar. En cambio, concéntrate en cómo te sientes por dentro.
  • Concéntrese en mantener la salud. Estar preocupado por la forma de su cuerpo debido a su apariencia no es beneficioso para su bienestar general; Preocúpese por cómo está funcionando su cuerpo. Haz suficiente ejercicio y una dieta saludable para ponerte en forma, pero no hasta el punto de esforzarte por moldear la imagen de una modelo.
  • Utilice los demás como caja de resonancia. Puede pensar que su nariz es enorme y sus pecas son un desastre, pero aquellos que se preocupan por usted pueden encontrar las características que le molestan más entrañables. Si hoy se siente «gracioso» o «gordo», pregúntele a sus seres queridos. Sorprendentemente, pueden apoyar la idea de que no necesitas todo ese maquillaje o ropa interior para parecerte a la persona que aman.
  • Tome su envejecimiento con calma. Compararse constantemente de manera desfavorable con personas que son años, si no décadas, más jóvenes inevitablemente dañará su autoestima. Incluso compararse con figuras de Hollywood de la misma edad que usted puede resultar frustrante. La mayoría de nosotros no podemos permitirnos el lujo de frecuentes tratamientos faciales y de spa, y mucho menos cirugía plástica, y nadie ha ganado la batalla con el horario. Te verás más viejo a medida que envejeces, ¡pero eso es mejor que la alternativa!
  • Superar años de adoctrinamiento en las concepciones del atractivo de nuestra sociedad no será una transición fácil. Sin embargo, a medida que avanza en esta lista, eventualmente debería llegar a un punto en el que pueda definir su identidad en términos que le permitan lograr una satisfacción duradera.

    Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne, Ph.D.2014

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