Seleccionar página

Fuente: beboy / Shutterstock

La serie de películas basada en las novelas Cincuenta sombras de Grey llevó a los cines una vívida representación de las formas que el sadismo puede adoptar en el dormitorio.

Pero hay un tipo de sadismo más común y mundano que acecha en las espaldas de las personalidades de muchas personas.

Los psicólogos hablan de la «tríada oscura» en la personalidad, que representa una combinación perfecta de narcisismo, psicopatía y maquiavelismo. Las personas criadas en los rasgos de la Tríada Oscura utilizan despiadadamente a las personas para su propio beneficio, viéndolas como herramientas que deben ser explotadas para obtener lo que quieren.

Ciertamente, apreciar el sufrimiento de los demás, el sello distintivo del sadismo, puede ser parte de la imagen de la constelación de la tríada oscura. Sin embargo, los psicólogos de la personalidad están empezando a creer que la predilección por la crueldad es suficiente para comprender por qué una persona querría dañar a otra. Sin embargo, en lugar de expresarse en un comportamiento que resulta en humillación, caos o muerte, existe una especie de sadismo cotidiano que se manifiesta en una forma cotidiana más leve.

Incluso podrías expresar la forma cotidiana de sadismo sin darte cuenta.

Tal vez disfrutes de la emoción de hacer pedazos a los avatares del oponente de un videojuego. En un partido de hockey, es posible que animes menos a tu equipo a anotar que a los miembros de ambos equipos a participar en un violento choque de palos y cuerpos contra el cristal. Las películas de acción que involucran batallas a muerte pueden ser tu forma favorita de entretenimiento. En todos estos casos, disfruta de experiencias ordinarias en las que la crueldad (aparte del juego de hockey) es indirecta.

La psicóloga de la Universidad de Columbia Británica Erin Buckels y sus colegas (2013) se propusieron investigar la idea de que los sádicos cotidianos están listos para infligir un daño real, y no solo por poder. También sentían que las personas criadas en esta forma menos abierta de sadismo podrían volverse más agresivas cuando se las provocaba que otras personas. Además, creían que era posible que el sadismo proporcionara una predicción única de comportamiento antisocial más allá de las cualidades de la Tríada Oscura.

Para investigar el sadismo cotidiano en el comportamiento real, tuvieron que idear una tarea de laboratorio que imitara el tipo de comportamiento casual y dañino en el que las personas pueden participar en su vida diaria. Pero traducir el sadismo cotidiano en un entorno de laboratorio es, por supuesto, un desafío: tienes que inventar una tarea que en realidad no lastime a las personas, pero que tiene que parecer realista. Buckels y su equipo se concentraron en destruir insectos. El acto de matar un insecto, dijeron, satisfaría un deseo sádico de causar daño a una criatura viviente a través del contacto físico directo.

Para probar su teoría, ofrecieron a los participantes una selección de tareas desagradables en las que matar insectos sería una alternativa a un conjunto de opciones desagradables pero no sádicas. Optaron por estas tres opciones (más la eliminación de errores) como posibles «trabajos» que un participante podría elegir: ayudar a otra persona a eliminar errores; baños limpios y sucios; y metieron la mano en un balde de agua helada. (En caso de que estuviera preocupado, la destrucción del error no fue real, pero parecía serlo, ya que se suponía que los errores serían aplastados en una máquina que los aplastó ruidosamente en pedazos).

Para identificar a los sádicos cotidianos en la muestra, Buckels y su equipo utilizaron la Escala de impulso sádico corto (SSIS) desarrollada por la psicóloga de la Universidad de Cork College, Aisling O’Meara y su equipo (2011). También administraron Dark Triad Quizzes para poder desenredar las distintas contribuciones del sadismo de estas otras tres cualidades.

Como era de esperar, los participantes con una puntuación muy sádica fueron los más propensos a elegir la tarea Corrección de errores. Después de completar la tarea, también dijeron que lo disfrutaron más y, si habían elegido una tarea diferente, parecían arrepentirse de no haber asumido el trabajo de eliminación de errores en primer lugar.

En la segunda tarea de laboratorio, los muy sádicos fueron comparados con sus contrapartes menos crueles en su disposición, en una competencia de botones, para atacar a un oponente que sentían que no los atacaría a cambio. Durante el experimento, los participantes tenían la opción de enviar ruido blanco a los auriculares de sus oponentes por cada intento que ganaban. La situación estaba amañada, por supuesto, no había ningún oponente real. Sin embargo, se les hizo creer a los participantes que su oponente no les devolvería el ataque después de recibir la explosión en el oído.

La pregunta entonces era si aquellos que eran muy sádicos continuarían infligiendo el estímulo aversivo a un oponente que no atacara. En última instancia, los sádicos de todos los días no solo eran más rápidos para lastimar a sus oponentes, sino que también trabajarían más duro para tener la oportunidad de hacerlos explotar aún más. Las cualidades de la tríada oscura, como en la experiencia de matar insectos, no predijeron el resultado de las tendencias al ruido, pero el sadismo sí.

Entonces, tenemos buena evidencia de que las personas que obtienen una puntuación alta en un cuestionario de medición de sadismo también pueden comportarse de manera informal y cotidiana que podrían ser similares a estas tareas de laboratorio. Por lo tanto, esta medición del cuestionario parece tener una validez razonablemente buena como un medio para predecir quién matará por matar (insectos, por supuesto, no personas) y quién podría dañar a un oponente que ofrezca una rama de olivo.

Ahora que sabe que el cuestionario SSIS ha predicho el comportamiento de las personas en el laboratorio, puede realizar el cuestionario usted mismo o mirar cada elemento desde la perspectiva de la persona que desea evaluar. Otra investigación de personalidad muestra que las calificaciones de las personas que conocemos en las medidas del cuestionario pueden proporcionar información bastante confiable sobre las disposiciones de esas personas. De hecho, en algunos casos, las evaluaciones que hacemos de otros son incluso más precisas que las que hacemos de nosotros mismos. Esto se debe a que puede ser difícil admitir que tenemos ciertas cualidades, quizás especialmente cuando se consideran los lados más oscuros de nuestra naturaleza, que preferiríamos pensar que no tenemos.

En este contexto, aquí están las 10 preguntas del SSIS. Cada uno se indica simplemente como «me describe / esta persona» o «no me describe / esta persona»:

  • Me gusta ver a la gente herida.
  • Me gustaría lastimar a alguien física, sexual o emocionalmente.
  • Herir a la gente sería emocionante.
  • Lastimo a la gente por mi propio placer.
  • A la gente le gustaría herir a otros si lo intentaran.
  • Tengo fantasías que involucran lastimar a la gente.
  • Lastimé a la gente porque pude.
  • No lastimaría a nadie a propósito. (Puntuación inversa)
  • Humillé a otros para mantenerlos a raya.
  • A veces me enojo tanto que quiero lastimar a la gente.
  • Ahora, anotando un punto por cada respuesta Sí (o No al número 8), compare sus puntuaciones con las de los participantes, que tenían entre 18 y 65 años, pero en su mayoría eran estudiantes universitarios. Aunque las puntuaciones de los participantes oscilaron entre 1 y 10, lo que significa que algunos participantes aprobaron cada ítem, el 96% de la muestra obtuvo una puntuación de 4 o menos. Por lo tanto, si usted, o la persona a la que está calificando, obtiene una puntuación de 5 o más, usted o esa persona pueden ser parte de la pequeña minoría de la población que podrían ser considerados sádicos cotidianos. (Los más sádicos son especialmente propensos a aprobar los elementos SSIS que tratan con la fantasía y la autogratificación).

    O’Meara y su equipo analizaron las relaciones entre SSIS y otras métricas relevantes para ver si el sadismo y la empatía estaban relacionados. El patrón de los resultados los llevó a concluir que los sádicos cotidianos son conscientes del impacto que sus acciones tienen en los demás, pero no están particularmente preocupados por cómo se sienten estas personas.

    Volviendo al estudio de Buckels, eran las personas con puntuaciones SSIS cercanas a 2 las que tenían más probabilidades de elegir la opción de eliminación de errores. Aparentemente, no se necesita mucho para ser llamado sádico de todos los días. Estar de acuerdo con sólo dos de los elementos parece poner en peligro a un individuo; cuatro es aún más atípico.

    Quizás con la popularidad de 50 Shades y cualquier película de imitación que fomente, estaremos más dispuestos a ver el sadismo como parte de la experiencia humana. Afortunadamente, es solo la minoría la que cambiaría su deseo de dañar a otros del reino de la fantasía al del comportamiento cotidiano.

    Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne 2015

    Imagen de Facebook: Yunaco / Shutterstock

    Uso de cookies

    Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

    ACEPTAR
    Aviso de cookies