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El siguiente artículo invitado fue escrito por Fred Penzel, Ph.D, un psicólogo licenciado que se especializa en el tratamiento de BFRB y TOC.

Dr. Fred Penzel, psicólogo.

Fuente: F. Penzel

Los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo (BFRB), un grupo de trastornos que incluyen el trastorno de arrancarse el cabello, el trastorno de excoriación (pellizcarse compulsivamente la piel) y morderse las uñas, representan un grupo de problemas que no son bien reconocidos o comprendidos por los profesionales de la salud. Es posible que incluso los psicólogos, psiquiatras y dermatólogos no siempre comprendan por completo, por lo que no es de extrañar que los pediatras no estén tan bien informados sobre ellos como deberían. Como psicólogo, a lo largo de los años, he visto innumerables ejemplos de cómo estos especialistas en infancia, cuando se enfrentaron a un BFRB, lo dejaron de lado con declaraciones como, «Esta es solo una. Fase», «Dale tiempo, crecerán . de eso ”,“ Deben estar muy estresados ​​”o“ Es solo un mal hábito ”. Sus sugerencias pueden incluir castigar al niño por el comportamiento, recompensar al niño por no hacer el comportamiento, vendar sus dedos o hacer que use un sombrero .

Recientemente vi el caso de una joven adolescente llevada a un dermatólogo que examinó a la paciente y simplemente la envió a casa con una receta para una crema con esteroides tópicos. En otro caso, un pediatra dijo que tirar del cabello a un niño era un «mal hábito» y recomendó que la madre castigara a su hijo cada vez que la veían tirar de su cabello. No se intentó averiguar qué estaba pasando ni hacer un diagnóstico real. Desafortunadamente, esto es demasiado típico.

Mis sugerencias para los profesionales de la salud serían las siguientes:

1. Cuando vea a un niño que ha perdido el cabello, asegúrese de preguntarle si se lo ha arrancado él mismo. Si hay costras o llagas en la piel, pregúnteles si lo han hecho en su propia piel. No se sorprenda si encuentra una disculpa o una negación, ya que muchos niños y adultos con BFRB se sienten extremadamente estigmatizados y pueden ser reacios a admitirlo.

2. Estos trastornos tienen muchas consecuencias emocionales y pueden ser una fuente de gran vergüenza y aislamiento. Esté atento a sus propias reacciones al conocer personas con BFRB. Cosas como el tono de voz, el lenguaje corporal, las expresiones faciales y la forma en que las examina pueden tener un impacto muy poderoso. Trate de estar más seguro de que hay muchos otros niños y adolescentes que también hacen estas cosas, y eso no los convierte en personas anormales o «malas».

3. Hasta donde sabemos, las mujeres con BFRB pueden superar en número a los hombres en una proporción de 9 a 1.

4. Si es necesario, también trate de tranquilizar a los padres de que tirar o pellizcar no es un signo de una alteración subyacente grave y que puede tratarse eficazmente con el tipo de terapia adecuado. También trate de disuadir a los padres de que se culpen a sí mismos.

5. No asuma simplemente que arrancarse el pelo y pellizcarse la piel se debe al estrés, es un signo de algún otro problema subyacente profundo o es algún tipo de fase de desarrollo. Estos comportamientos son mucho más complejos que eso y deben entenderse. Aparte de una minoría de casos de aparición muy temprana que se observan en niños pequeños que finalmente se resuelven, no solo están relacionados con el desarrollo y pueden durar toda la vida.

6. No asuma que los comportamientos de tirar o pellizcar son una reacción a algún tipo de dificultad o trauma, como la violencia. Estos comportamientos se deben en gran parte a problemas sensoriales y ocurren con mayor frecuencia cuando un niño está subestimulado (aburrido o sedentario) o sobreestimulado (estresado o incluso alegremente emocionado).

7. En el caso de tirones de cabello, asegúrese de verificar si el niño se traga el cabello o no. Tal comportamiento puede conducir a la formación de tricobezoares. que luego debe extirparse quirúrgicamente y puede ser potencialmente mortal.

8. Intente aprender sobre los BFRB. Como grupo, afectan a alrededor del 5% de la población, por lo que sin duda los encontrará en su práctica. La información está ahí. La Fundación TLC para comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo proporciona una excelente fuente en bfrb.org.

9. Los BFRB se pueden tratar de manera eficaz mediante un tipo de terapia conductual integral, pero solo si la practican quienes tienen capacitación especializada y experiencia con estos trastornos. Nunca se ha demostrado que la terapia ordinaria de conversación o juego, o enfoques como el entrenamiento de relajación o la hipnosis, sean efectivos.

10. Haga una lista de fuentes de derivación en su área de terapeutas conductuales especializados que tratan BFRB y no dude en derivar personas a ellos para su tratamiento. Existe un tratamiento eficaz si se toma el tiempo de mirar. Puede obtener nombres de TLC Foundation y Association for Cognitive Behavioral Therapy.

Aquí hay algunas preguntas de detección simples que puede hacer si nota pérdida de cabello o daño en la piel:

1. ¿Te estás rasgando el pelo o la piel?

2. ¿Con qué frecuencia hace esto?

3. ¿Saben tus padres que esto está sucediendo? (Si la respuesta es «Sí», pregunte: «¿Están haciendo algo para ayudarlo con esto?»

4. ¿Le causa esto problemas en la escuela o con otros niños?

5. ¿Le gustaría ayuda con esto?

Al ayudar a los pacientes y a sus padres a darse cuenta de que los BFRB son relativamente comunes y particularmente difíciles de resolver sin intervención, puede salvar a las personas de años de vergüenza y aislamiento y ponerlas en el camino de la recuperación.

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