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Los gatos son mascotas maravillosas, y los guardianes de gatos dedicados harán todo lo posible por sus gatos porque saben que los gatos merecen ser felices. Pero todavía hay algunos conceptos erróneos sobre lo que necesitan los gatos domésticos.

Aquí hay 10 cosas que debe evitar hacerle a su gato.

Fuente: Dominika Roseclay/Pexels

1. No pongas la comida de tu gato en un bol por la mañana y lo dejes ahí todo el día. A los gatos les va mejor con varias comidas pequeñas al día, según la Asociación Estadounidense de Médicos Felinos.

Usar juguetes con forma de rompecabezas de comida y cambiar los lugares donde pones la comida puede alentar a tu gato a participar en un comportamiento normal de búsqueda de alimento y caza. Haz que los juguetes de rompecabezas de comida sean agradables y fáciles para comenzar, y solo haz pequeños cambios en la ubicación mientras tu gato se acostumbra a la idea. Encontrarás muchos consejos y reseñas de juguetes en rompecabezas de comida para gatos.

2. No dejes que tu gato se aburra. Debes darle cosas que hacer, especialmente si tu gato está solo en el interior. Además de los juguetes de rompecabezas de alimentos, debe asegurarse de que tengan una selección de juguetes para jugar individualmente y también hacer tiempo para jugar con ellos todos los días.

Un juguete de varita es perfecto, ya que puedes moverlo como un ratón o un pájaro real (pero siempre guárdalo después de usarlo para que tu gato no tenga problemas con la cuerda). Otras actividades divertidas incluyen entrenarlos con refuerzo positivo y juegos de olores como el trabajo de la nariz para gatos.

3. No tenga plantas de interior o flores que sean tóxicas para los gatos en caso de que su gato intente comérselas. Uno que mucha gente no conoce son los lirios. Se ven hermosos y huelen delicioso, pero desafortunadamente, los lirios son altamente tóxicos para los gatos y pueden causar problemas renales graves. Esto se aplica a todo tipo de lirios (Lilium) y azucenas (Hemerocallis). Siempre puedes comprobar si una planta es tóxica para los gatos en la lista de plantas tóxicas y no tóxicas de la ASPCA.

4. No arroje agua a su gato ni haga un ruido fuerte para tratar de evitar que haga algo. Si funciona, será porque es desagradable para tu gato y lo encuentra aterrador o estresante. Desafortunadamente, pueden asociar eso con usted en lugar de con lo que estaban haciendo, lo que puede afectar su relación. Vea las cosas desde la perspectiva de su gato y encuentre una mejor manera de resolver el problema. Un mejor entorno, más enriquecimiento y capacitación pueden ser parte de la solución.

5. No descuides sus necesidades de rascado. Los gatos tienen que arañar; es un comportamiento natural que ayuda a mantener sus garras en buen estado. Por lo tanto, los gatos necesitan postes para rascar altos y resistentes, pero desafortunadamente, muchas personas los proporcionan que son demasiado cortos y endebles. También debe tener en cuenta las preferencias de su gato en cuanto a la superficie (cuerda, madera, alfombra, cartón) y la dirección (vertical u horizontal) de los postes de rascado. Para más información sobre esto, vea «3 cosas que mucha gente no entiende sobre los gatos».

6. No culpes a tu gato si hace sus necesidades fuera de la caja de arena. Desafortunadamente, a veces la gente piensa que si su gato orina en el lugar equivocado, es porque está siendo rencoroso o te odia. Pero pueden tener un problema médico, así que en lugar de maldecirlos, llévalos al veterinario. Si su veterinario descarta problemas médicos, podrá ofrecerle consejos sobre cómo mejorar la configuración de su caja de arena y reducir el estrés.

7. No descuides los controles veterinarios de tu gato. Los gatos son llevados al veterinario con la mitad de frecuencia que los perros y, según la AAHA, es porque la gente piensa que su gato no necesita atención, pero los gatos son buenos para ocultar signos de dolor y enfermedad. Si a tu gato le resultan estresantes las visitas al veterinario, puedes entrenarlo para que siga su carrera. También puede buscar una práctica/clínica amigable con los gatos o un veterinario/práctica sin miedo, ya que toman medidas especiales para reducir el estrés de los gatos.

8. No molestes a tu gato. Aprenda a reconocer el lenguaje corporal que significa que no quiere que lo acaricien (vea por qué las caricias pueden volver agresivos a algunos gatos). Y si tu gato está durmiendo o escondido, déjalo disfrutar de su siesta o quedarse en su escondite. Siempre es mejor darle a tu gato una opción siempre que sea posible.

9. No intente aterrorizar a su gato. Todos estamos familiarizados con la imagen de un gato con la espalda arqueada, el pelaje erizado y la cola hinchada como un cepillo para biberones, pero no es bueno para tu gatito si intentas que esto suceda. Desafortunadamente, hay videos en las redes sociales que algunas personas piensan que son divertidos, pero en realidad, el gato está aterrorizado. Eso no es divertido en absoluto.

10. No le quites las garras a tu gato. Si vive donde todavía se permite este procedimiento, no lo haga. “Declaw” es un eufemismo ya que el procedimiento consiste en amputar los dedos de los pies del gato, una cirugía dolorosa que también puede causar problemas de salud. The Paw Project dice: «Las patas de los gatos necesitan sus garras». La desungulación ya está prohibida o es ilegal en lugares que incluyen provincias canadienses como BC, Alberta y Nueva Escocia, y países como Inglaterra, Australia y Nueva Zelanda.

Si ha cometido alguno de estos errores con su gato, véalos como oportunidades de aprendizaje. Como conductista veterinaria, Melissa Bain escribió recientemente: “Nadie sabe dónde estará nuestra base de conocimientos en otros cinco, 10 o 20 años”.

Siempre estamos aprendiendo, y nuestros gatos se beneficiarán de ello.

Encontrará muchos consejos sobre las cosas que puede hacer para que su gato sea más feliz (así como un plan para entrenarlo para que le guste su carrera) en mi nuevo libro Purr: The Science of Making Your Cat Happy.

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