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La felicidad es tener una familia grande, solidaria y unida en otra ciudad. – George Burns

¿Estás feliz y por qué? Esta es una pregunta en la que paso bastante tiempo pensando, no solo en términos de mi propio nivel de felicidad, sino también en términos de mi familia, amigos y las personas con las que trabajo.

Desde que obtuve mi Maestría en Psicología Positiva, he trabajado y observado a miles de personas en una amplia variedad de entornos, y las personas felices simplemente fluyen con el ritmo de la vida de una manera única. Esto es lo que hacen de manera diferente:

1. Construyen un tejido social fuerte. Las personas felices se mantienen conectadas con sus familias, vecinos, lugares de culto y comunidades. Estos fuertes vínculos actúan como un amortiguador contra la depresión y crean vínculos fuertes y significativos. La tasa de depresión ha aumentado drásticamente durante los últimos 50 a 75 años. La Organización Mundial de la Salud predice que para 2020, la depresión será la segunda causa principal de muerte en todo el mundo y afectará a casi un tercio de todos los adultos (Murray y López, 1996). Si bien es probable que varias fuerzas estén detrás de este aumento, uno de los factores más importantes puede ser la desconexión de las personas, sus familias y sus comunidades.

2. Se involucran en actividades que coinciden con sus fortalezas, valores y forma de vida. Una talla no sirve para todos cuando se trata de estrategias de felicidad. Adapta su entrenamiento a sus objetivos específicos de fitness: las personas felices hacen lo mismo con sus objetivos emocionales. Algunas estrategias conocidas para promover la felicidad son demasiado comunes para mí, pero las que funcionan mejor me permiten practicar actos de bondad, expresar mi gratitud y participar plenamente. La Dra. Sonja Lyubomirsky ofrece un maravilloso diagnóstico del ajuste persona-actividad en su libro, El cómo de la felicidad (Lyubomirsky, 2007).

3. Practican la gratitud. La gratitud es buena para el cuerpo. Le ayuda a sobrellevar el trauma y el estrés, aumenta la autoestima y la autoestima cuando logra todo lo que ha logrado y, a menudo, ayuda a disolver las emociones negativas. La investigación también sugiere que la fuerza del carácter de la gratitud tiene una correlación bastante fuerte con la satisfacción con la vida (Park, et.al., 2004).

4. Tienen un estilo de pensamiento optimista. Las personas felices gobiernan su pensamiento pesimista de tres maneras. En primer lugar, concentran su tiempo y energía en dónde tienen el control. Saben cuándo seguir adelante si ciertas estrategias no funcionan o si no tienen control en un área específica. En segundo lugar, saben que «eso también pasará». La gente feliz «besa el viento» y entiende que aunque el viaje puede ser accidentado a veces, no durará para siempre. Finalmente, la gente feliz sabe compartimentar. No permiten que la adversidad en un área de su vida se filtre en otras áreas de su vida.

5. Saben que es bueno hacer el bien. Las personas felices ayudan a otros ofreciendo su tiempo como voluntarios. Las investigaciones muestran una fuerte asociación entre el comportamiento de ayuda y el bienestar, la salud y la longevidad. Los actos de bondad lo ayudan a sentirse bien consigo mismo y con los demás, y las emociones positivas resultantes fortalecen su capacidad de recuperación psicológica y física (Post, 2005). Un estudio siguió a cinco mujeres con esclerosis múltiple durante un período de tres años. Estas mujeres se ofrecieron como colaboradoras voluntarias para otros sesenta y siete pacientes con EM. Los resultados mostraron que los cinco voluntarios de apoyo de pares experimentaron cambios positivos que fueron mayores que los beneficios demostrados por los pacientes a los que apoyaron (Lyubomirsky, 2007).

6. Saben que la riqueza material es solo una parte muy pequeña de la ecuación. Las personas felices tienen una perspectiva saludable de la alegría que traerán las posesiones materiales. En The How of Happiness, Lyubomirsky explica que en 1940 los estadounidenses informaron ser «muy felices» con una puntuación media de 7,5 sobre 10. Avance rápido hasta el día de hoy, y con todos nuestros iPods, televisores en color, ordenadores, coches rápidos e ingresos. que se ha más que duplicado, ¿cuál crees que es nuestro puntaje promedio de felicidad hoy? Es 7.2. El materialismo no solo no trae felicidad, es un poderoso predictor de infelicidad. Un estudio analizó las actitudes de 12,000 estudiantes de primer año a los 18 años y luego midió su satisfacción con la vida a los 37 años. Aquellos que habían expresado aspiraciones materialistas como estudiantes de primer año estaban menos satisfechos con sus vidas dos décadas después.

7. Desarrollan estrategias de afrontamiento saludables. Las personas felices enfrentan desafíos estresantes en la vida, pero han desarrollado estrategias de afrontamiento efectivas. El crecimiento postraumático son los cambios personales positivos que resultan de la lucha de un individuo para hacer frente a eventos de vida muy difíciles, y ocurre en una amplia gama de personas que enfrentan una amplia variedad de circunstancias difíciles. Según Tedeschi y Calhoun, hay cinco factores o áreas de crecimiento después de un evento difícil: una apreciación renovada por la vida, reconocimiento de nuevos caminos para su vida, fortaleza personal fortalecida, mejores relaciones con los demás y crecimiento espiritual. Las personas felices se vuelven expertas en ver lo bueno que puede surgir de tiempos difíciles.

8. Se centran en la salud. Las personas felices cuidan su mente y su cuerpo y lidian con el estrés. Sin embargo, concentrarse en su salud no solo significa hacer ejercicio. Las personas felices en realidad actúan como personas felices. Sonríen, están comprometidos y aportan el nivel óptimo de energía y entusiasmo a lo que hacen.

9. Cultivan emociones espirituales. Según Lyubomirsky, un creciente cuerpo de evidencia científica sugiere que las personas religiosas son más felices, más saludables y se recuperan del trauma más rápido que las personas no religiosas. Además, Diener y Biswas-Diener agregan que las emociones espirituales son esenciales para la riqueza psicológica y la felicidad porque nos ayudan a conectarnos con algo más grande que nosotros mismos.

10. Tienen una dirección. Trabajar hacia metas significativas en la vida es una de las estrategias más importantes que utilizan las personas felices. Minimicé la importancia del significado durante mi práctica de la abogacía, pero se hizo evidente cuánto importaba el significado en mi vida cuando me agotaba. Las personas felices tienen valores que están cerca de sus corazones y resultados por los que vale la pena trabajar (Diener y Biswas-Diener, 2008).

El fallecido y gran Dr. Chris Peterson habló de su propio viaje de felicidad de la siguiente manera: “Pasé mi primera edad adulta posponiendo muchas de las pequeñas cosas que sabía que me harían feliz … Tuve la suerte de darme cuenta de que nunca lo haría. tenga el tiempo a menos que me tome el tiempo. Y luego comenzó el resto de mi vida.

Las personas felices han desarrollado un conjunto específico de estrategias a lo largo del tiempo que les hace ver la vida de manera diferente: una cartera equilibrada de habilidades y emociones. ¿Qué agregarías a esta lista?

Paula Davis-Laack, JD, MAPP, es abogada convertida en escritora y especialista en estrés y resiliencia que ayuda a las mujeres de alto rendimiento a manejar el estrés y aumentar su bienestar al dominar un conjunto de habilidades comprobadas para mejorar la resiliencia, desarrollar la fuerza mental y promover relaciones sólidas.

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