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Geralt / Pixabay Commons

Fuente: geralt / Pixabay Commons

La palabra procrastinación deriva de la raíz latina procrastinatus, que combina el prefijo «pro» (que significa adelante) y la palabra latina «crastinus», que significa «del mañana». El problema es que mañana, como nos recuerda la conocida canción del musical Annie, todavía es un día. El mañana nunca puede ser el presente y, como sabemos, el cambio solo puede ocurrir en el presente, no en mil mañanas.

¿Eres un procrastinador, empujando las cosas hacia adelante? Si lo es, ¿no preferiría ser un precrastinador? La precrastinación es una palabra divertida que interpreto literalmente como «antes de mañana»: hacer las cosas hoy en lugar de mañana.

Probablemente esté familiarizado con el adagio de Ben Franklin de que no debe posponer hasta mañana lo que puede hacer hoy. Esta máxima todavía suena cierta. Pero, ¿por qué es tan difícil poner en práctica el consejo de Ben?

¿No es solo pereza?

La respuesta corta es no, porque la pereza no es una cosa, sino una descripción de un patrón de comportamiento, simplemente una etiqueta que asignamos a ciertos comportamientos. Si decimos que Mary no llega a tiempo a su trabajo porque es perezosa, solo estamos diciendo que hemos notado una tendencia en su comportamiento a no hacer su trabajo a tiempo, y luego usamos la etiqueta para explicar su comportamiento. demora. ¿Por qué no está haciendo su trabajo a tiempo? Porque es perezosa. ¿Cómo sabes que es perezosa? Porque no hace su trabajo a tiempo. Es un argumento circular, que nos hace girar en círculos, pero no explica nada. Necesitamos entender por qué Mary no termina su trabajo cuando es debido y no confundir una etiqueta que aplicamos a su comportamiento con una explicación. Mejor aún, tenemos que ayudar a Mary a despegarse para que pueda romper este patrón de comportamiento contraproducente.

La dilación es más que una sola causa. Tenemos que tener en cuenta varios factores para solucionarlo mejor:

Miedo al fracaso

Existe el riesgo de fallar al realizar una tarea. Podríamos estropear todo, dejar caer la pelota, fallar o experimentar fallas, desaprobación o decepción. Aprendemos desde una edad temprana que nuestro trabajo es examinado, evaluado y calificado. Aunque no hay nadie para darnos una calificación, la voz crítica en nuestras cabezas está lista para gritar lo indignos que somos. Mientras escribo estas entradas de blog, me enfrento a mis propias dudas: nadie las leerá o incluso si lo hacen, no les gustarán.

El psicólogo humanista Abraham Maslow distinguió entre dos tipos de elecciones que hacemos, elecciones de miedo y elecciones de crecimiento. Una elección de miedo surgió de la inseguridad, una elección hecha por seguridad o por seguridad, motivada por la necesidad de evitar el fracaso o la decepción. Pero a qué precio ? Podemos rechazar una oportunidad de trabajo prometedora, creyendo que no es adecuada, cuando en realidad nuestra elección se basa en evitar un posible fracaso. Por otro lado, cuando tomamos la decisión de crecer, ponemos la recompensa en el riesgo, eligiendo hacer algo, a pesar del riesgo, que podría hacer que nuestras vidas sean más significativas o gratificantes. Como escribió Maslow, “Puede optar por volver a la seguridad o avanzar hacia el crecimiento. El crecimiento debe elegirse una y otra vez; el miedo debe ser superado una y otra vez. Entonces, ¿cuál será el determinante de las decisiones que tomes en la vida, el miedo o el crecimiento?

Nos arriesgamos al fracaso o al rechazo de muchas maneras, ya sea iniciando un negocio, poniendo nuestro nombre en un informe o tratando de cerrar una venta. Pero si cedemos a la postergación para evitar un posible fracaso, corremos el riesgo de mirar hacia atrás con remordimiento y lamentar las oportunidades perdidas, hablándonos en silencio las palabras más tristes de todas, «si tan solo». En la publicación anterior del blog, noté cuántos autores prominentes, incluidos Margaret Mitchell, el Dr. Seuss y John Grisham, por nombrar algunos, lidiaron con el rechazo tras el rechazo antes de lograr el éxito final. Afortunadamente para los lectores de todo el mundo, estos y otros autores prominentes no se vieron disuadidos por el rechazo, y tú tampoco.

La procrastinación puede parecer una no elección, solo una táctica dilatoria, una tendencia a patear el camino. Pero en realidad, es una elección, la de la inacción en lugar de la acción ante los desafíos que enfrentamos en la vida, empujándolos a otro día, que pronto se convertirá en otra semana, y quizás en otro año más.

La procrastinación se ve reforzada por una poderosa recompensa: el alivio de la ansiedad. Al no hacer nada, evita tener que lidiar con las consecuencias del rechazo, la desaprobación o la crítica, al menos a corto plazo. Al igual que la persona con fobia al ascensor que elige usar las escaleras en su lugar, el procrastinador da un suspiro de alivio al no enfrentarse a la amenaza de rechazo o decepción. Pero, en última instancia, la dilación resulta ser contraproducente, porque nos impide alcanzar nuestras metas.

«Pero estoy desorganizado».

Para hacer las cosas, necesita organización. Necesitamos organizar nuestro tiempo y los materiales que necesitamos para completar un informe, completar una tesis de maestría, preparar una propuesta de trabajo y completar un sinnúmero de otras tareas. Podrías pensar «simplemente no estoy organizado» y dejarlo ahí, usando esa autoetiqueta como una justificación para la inacción (racionalización, en realidad). Pero también puede ser una llamada a la acción, si va seguida de una receta para el cambio, como cuando te dices a ti mismo: “Sí, sé que estoy luchando con la organización. Entonces, ¿qué debo hacer para organizarme? Un escritorio desordenado puede servir como punto de referencia para tomar medidas, ordenar las cosas, ponerlas en sus respectivas carpetas y crear un sistema de archivo que le permita encontrar los materiales que necesita para organizar sus esfuerzos de trabajo. Para una tarea determinada, cree una lista de los materiales y suministros que necesita para completarla. Organízalos en tu escritorio y luego ponte manos a la obra.

Lecturas esenciales sobre la procrastinación

«¿Qué puedo hacer? Solo soy un perfeccionista».

Muchas personas que luchan con la procrastinación son perfeccionistas. Nada es lo suficientemente bueno como para pasar su propia inspección personal. Y así, posponen las cosas, dejan que el trabajo se acumule y renuncian a las tareas a menos que su trabajo esté a la altura de un ideal olímpico. Los perfeccionistas aplican un estándar irracional a su propio comportamiento, irracional por supuesto porque el perfeccionismo es un objetivo idealizado y poco realista. Una máxima útil a tener en cuenta si el perfeccionismo es tu bugaboo personal es que lo perfecto es enemigo de lo bueno. Mientras juremos lealtad a los dioses de la perfección, nos alejaremos de una expectativa más razonable: el estándar «suficientemente bueno». Al adoptar una mentalidad de “suficientemente bueno”, entendemos que si bien nuestro trabajo siempre puede mejorarse, podemos dejarlo ir cuando cumpla con el estándar de suficientemente bueno. ¿Perfecto? No. ¿Bastante bien? Sí, me conformaré con eso.

En este momento de una pandemia, debemos relajarnos y reducir nuestras expectativas diciéndonos a nosotros mismos: «Puede que no esté en mi mejor momento, pero lo que puedo lograr será suficiente». En momentos de estrés, debemos concentrarnos en sobrellevar la situación, no escalar montañas y no juzgarnos con dureza por no cumplir con expectativas poco realistas. Necesitamos entender que está bien ser un padre, socio o empleado «suficientemente bueno». Como habría dicho el famoso autor John Steinbeck: “Y ahora que ya no tienes que ser perfecto, puedes ser bueno. O, como dijo el popular filósofo y gran yanqui Yogi Berra: no lo haría.

Entonces, permítame ofrecerle algunos consejos para convertir la procrastinación en precrastinación:

10 consejos para empezar

Una vez que se acepta a sí mismo como un ser humano imperfecto que intenta hacer su mejor esfuerzo y, a veces, cuyos esfuerzos no cumplen con las expectativas, elimina un obstáculo importante para volver a encarrilarse. Aquí hay 10 consejos diseñados para transformar el prefijo «pro» de la procrastinación en «pre»:

1. Concéntrese en lo que puede hacer HOY, no en lo que no hizo ayer. No se empantane en el pasado. Lo que está hecho está bien hecho. Haz que hoy cuente.

2. El truco para empezar es … empezar. Establezca una rutina de trabajo regular en lugar de esperar a que llegue la inspiración. Antes de comenzar, configure su espacio de trabajo para que esté libre de distracciones. Deje su teléfono en otra habitación. Planee comenzar con pequeños pasos, cualquier cosa para hacer que la pelota se mueva. ¿Necesitas redactar un informe? Comience organizando sus archivos en carpetas de escritorio en su computadora. Una vez que comience, es posible que las cosas comiencen a encajar. Una vez que comienza un proceso, tiende a permanecer en movimiento. Esto se refiere a la Primera Ley del Movimiento de Sir Isaac Newton: un cuerpo en reposo tiende a permanecer en reposo a menos que una fuerza externa actúe sobre él, mientras que un cuerpo en movimiento tiende a permanecer en movimiento a menos que una fuerza externa no actúe sobre él. Si usted es un cuerpo en reposo, comience por poner en movimiento la bola newtoniana simplemente moviéndola.

3. Divida las tareas más grandes en subtareas más manejables. Cree una lista de subobjetivos o subtareas. Complete los subobjetivos y el objetivo final se vuelve alcanzable. Concéntrese en el subobjetivo actual. No se preocupe por los subobjetivos más abajo en la lista.

4. Empiece con subobjetivos pequeños y fáciles de alcanzar y vaya construyendo a partir de ahí.

5. Reconozca todo lo que ha logrado hoy, por pequeño que sea. No se concentre en las cosas que aún necesita hacer. Reconozca lo que ha hecho. No se culpe por lo que no hizo. Simplemente posponga las tareas sin terminar para el día siguiente.

6. Divida las tareas en partes de 15 a 30 minutos. No muerda más de lo que pueda tragar a la vez.

7. Tómese un descanso de 10 a 15 minutos cada hora. Recompénsese por completar una tarea designada para entonces (y solo entonces) participando en una actividad más deseable. Piense en los videojuegos, Facebook, leer, enviar mensajes de texto, mirar televisión, etc. Tú eliges la recompensa, pero el truco consiste en vincularla a completar la tarea designada. Digamos que se está preparando para un examen. Planifique un programa de estudio en intervalos de 30 o 45 minutos y haga que una actividad deseable esté supeditada a la finalización de la actividad deseada (estudiar).

8. No se rebaje si su mente divaga. Los espíritus se construyen de esa manera. Simplemente devuelva su atención a la tarea en cuestión.

9. Al final del día, escriba 2-3 cosas que logró ese día y 2-3 otras cosas que planea hacer mañana. Luego expanda la lista a más cosas. Cree un horario con anticipación para que pueda ir a trabajar todos los días.

10. ¿Aplica el criterio de «suficientemente bueno»? No tienes que ser perfecto. Solo necesitas ser lo suficientemente bueno. Establecer estándares poco realistas le impide intentarlo por temor a no cumplir con expectativas poco razonables.

(c) 2021 Jeffrey S. Nevid

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