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Fuente: stockfour / Shutterstock

Aquí hay algo interesante sobre la psicología: en su mayor parte, todos, independientemente de su nivel de educación, se sienten expertos en el campo. Este no es el caso, por ejemplo, de la bioquímica, la ingeniería geoquímica o la astrofísica.

Como alguien que estudia psicología humana desde un punto de vista científico para ganarse la vida, y como alguien que solo quiere entender lo que está pasando con la gente, lo entiendo. No todos los doctorados. en psicología es un genio a la hora de comprender la condición humana. Y muchos «no psicólogos» han arrojado luz importante sobre la naturaleza del comportamiento humano: Kurt Vonnegut, Frida Kahlo, Bob Dylan, Mark Twain, William Shakespeare, etc.

Habiendo dicho eso, como alguien en el campo formal de la psicología científica y como alguien que ha enseñado cursos de nivel universitario en el campo durante décadas, creo que es interesante notar que existen muchos conceptos erróneos sobre la psicología humana. En otras palabras, hay conceptos en el campo que a los estudiantes de psicología les resulta difícil comprender con regularidad.

Aquí hay una lista de 10 conceptos psicológicos que los estudiantes tienen dificultades para comprender:

1. Tipos de personalidad en relación con las dimensiones de la personalidad

Muy a menudo, los psicólogos que estudian conceptos de personalidad, como el narcisismo, hablan de una dimensión continua en la que las personas varían, no de una variable categórica. Para la mayor parte de los rasgos de personalidad, los psicólogos hablan sobre el grado en que alguien obtiene una puntuación alta en una dimensión (por ejemplo, Joe obtuvo una puntuación ligeramente superior al promedio en narcisismo), no si alguien definitivamente está «en esta categoría» o no.

2. Naturaleza versus cultura

Rara vez los psicólogos consideran que la causa de ciertos comportamientos se debe únicamente a la «naturaleza» (es decir, aproximadamente a la biología) o la «cultura» (el medio ambiente). En su mayor parte, los psicólogos hablarán de una característica psicológica (por ejemplo, qué tan extrovertido es alguien) como el producto de la interacción de la naturaleza y la educación permanente. La idea de que el comportamiento se debe exclusivamente a la naturaleza oa la educación es, de hecho, algo así como un mito.

3. Psicólogo vs terapeuta

El término «psicólogo» es probablemente más amplio de lo que piensa. Un psicólogo es cualquier persona que estudia el comportamiento (en todas las especies) y / o trabaja para aplicar ideas de investigación en ciencias del comportamiento para ayudar a resolver problemas específicos, como la salud mental de los clientes. El término «terapeuta» es más específico y se aplica sólo a personas que aplican conceptos psicológicos para ayudar a las personas a afrontar problemas psicológicos (por ejemplo, consejeros de salud mental). Los dos términos no son intercambiables.

4. Psicólogo vs psiquiatra

Los psicólogos son científicos o profesionales del comportamiento que estudian el comportamiento desde una perspectiva científica o aplican estos conceptos a problemas aplicados (como ayudar a las personas a afrontar problemas personales). Los psiquiatras son médicos que utilizan una combinación de capacitación en ciencias médicas y del comportamiento para ayudar a las personas a enfrentar los problemas. Por tanto, un psiquiatra es un tipo especial de terapeuta. Y los términos psicólogo y psiquiatra no son intercambiables.

5. Error de tipo 1

La investigación psicológica se basa en gran medida en resultados estadísticos. Cuando un investigador obtiene un resultado en un estudio que resulta ser «significativo», puede estar equivocado. Si un investigador encuentra algo importante, pero de hecho está mal, lo llamamos «Error de tipo 1».

6. Error de tipo 2

Cuando un investigador obtiene un resultado en un estudio que resulta «insignificante», puede estar equivocado. Si un investigador encuentra algo insignificante, pero de hecho incorrecto, lo llamamos «error de tipo 2».

7. Experiencia vs. Cuasi-experiencia

Un experimento real es la única forma de hacer inferencias causales sobre la relación entre variables. Y un experimento real requiere una asignación aleatoria en diferentes condiciones. Si estás haciendo un estudio y quieres ver si las personas en una situación (por ejemplo, las que beben mucho café) se comportan de manera diferente a las que están en otra condición (por ejemplo, las que no beben café), debes asignar aleatoriamente personas a una de estas dos condiciones. Un estudio que busca diferencias en ciertos resultados entre grupos naturales (por ejemplo, las personas que beben café con regularidad frente a las que no lo hacen) es un «cuasi-experimento» y no puede establecer si algún cambio. En una variable causa cambios en la otra. variable.

8. Interacciones estadísticas

A veces, una variable tendrá un efecto en un grupo de personas y un efecto totalmente diferente en otro grupo de personas. Por tanto, los efectos de una variable sobre una variable de resultado a menudo dependen de otra variable. Si desea saber si los adolescentes tienen más probabilidades que otros grupos de edad de elegir estar cerca de otras personas, sería útil saber si, por ejemplo, se han peinado el cabello en los últimos años. están en compañía de familiares o extraños. Es más probable que los adolescentes que no se han peinado el cabello elijan la compañía de otras personas si quieren estar cerca de miembros de la familia. A veces, los efectos de una variable (con quién pasarías el tiempo) dependen de otra variable (si te peinaste) para determinar un resultado (si eliges ver a esas personas). Comprender las interacciones estadísticas nos ayuda a comprender los matices del comportamiento.

9. Qué es «natural» versus qué es «bueno»

A veces, un estudiante escucha un comportamiento descrito como «natural» y lo malinterpreta en el sentido de que el comportamiento es moralmente correcto o justificado. Por ejemplo, David Buss (2006) argumentó que el homicidio en humanos tiene una fuerte base evolutiva. Es importante señalar que Buss no afirma que el homicidio «debería» ocurrir en humanos. Por el contrario, su análisis científico de los problemas sugiere que el homicidio es parte de la naturaleza humana. Confundir lo que «es» con lo que «debería ser» es un ejemplo de pensamiento falaz. Los psicólogos con formación científica están educados en esta importante distinción.

10. Causa multifactorial

Uno de los problemas más básicos con la forma en que la mayoría de las personas entiende la psicología es el siguiente: las personas a menudo caen en la trampa de pensar que existe una única causa para cualquier resultado conductual. De hecho, los psicólogos capacitados son muy conscientes de que a menudo intervienen múltiples causas en la formación de cualquier comportamiento. Los tiroteos masivos, que son una faceta horrible de la vida moderna, proporcionan un claro ejemplo de este tipo de razonamiento. Algunas personas argumentan que los tiroteos masivos son el resultado de problemas de salud mental. Otros argumentan que los tiroteos masivos son el resultado de malas leyes de control de armas. De hecho, se ha demostrado que ambos problemas influyen. Y varios otros factores también se han visto implicados en este complejo problema social. Para la mayor parte de los comportamientos, hay varios factores en juego.

Resultado final

Le guste o no a otros en nuestro campo, tenga un doctorado. en psicología no nos califica realmente para ser expertos en todo el comportamiento humano. De hecho, existen expertos en comportamiento humano en muchos campos. Dicho esto, el campo formal de la psicología científica ha arrojado una luz importante sobre lo que significa ser humano. Desde la perspectiva de alguien que ha enseñado en este campo durante décadas, puedo decir que los temas que se describen aquí son conceptos que los estudiantes suelen tener dificultades para comprender. Para avanzar en nuestro conocimiento de lo que significa ser humano, sería prudente asegurarnos de que los estudiantes de psicología demuestren una comprensión sólida de estos conceptos antes de salir al mundo.

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