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Los abrazos ocurren en muchas situaciones diferentes.

¿Cuál fue la última situación en la que abrazaste a alguien?

Hay muchas respuestas diferentes que la gente puede dar a esta pregunta. Por ejemplo, algunas personas dirán: “Recientemente abracé a otra persona como saludo”, y otras mencionarán un abrazo sincero de su pareja romántica. Pero los abrazos también pueden ocurrir en situaciones tristes, como cuando se trata de consolar a alguien después de que sucede algo malo.

Además, muchos de nosotros también abrazamos a muchas personas diferentes, desde amigos en una fiesta hasta familiares y parejas. Debido a esta gran diversidad de abrazos, varios blogs y sitios web de entretenimiento han publicado artículos que caracterizan diferentes tipos de abrazos. Algunos de estos tipos de abrazos que se mencionan a menudo incluyen «el abrazo de hombres incómodos», «el abrazo romántico» y «el abrazo lateral».

En un artículo científico reciente (Ocklenburg et al., 2022), un equipo de investigadores internacionales sobre abrazos argumentó que categorizar los abrazos en tales tipos no es óptimo para la investigación psicológica (Nota: yo fui el primer autor del artículo).

Por un lado, este tipo de abrazos pueden promover estereotipos de género nocivos. ¿Por qué un abrazo entre dos hombres debería ser más incómodo que cualquier otra combinación de géneros? Seguramente, también hay abrazos incómodos que involucran a personas que se identifican como no hombres.

Por otro lado, categorizar los abrazos en tipos se enfoca mucho en una dimensión (por ejemplo, el género o el estatus romántico de las personas involucradas). Sin embargo, los abrazos tienen muchas más características que se pierden cuando se clasifican así. Por lo tanto, sugerimos que podemos comprender mejor los abrazos si evaluamos varias características que caracterizan un abrazo.

¿Qué rasgos caracterizan un abrazo?

Entonces, ¿cuáles son las características más importantes de un abrazo? En la publicación, discutimos las siguientes diez características.

1. El número de personas (o animales) involucradas.

La primera característica importante de un abrazo es cuántas personas están involucradas. La mayoría de los abrazos tienen lugar entre dos personas, pero a veces las personas también se abrazan a sí mismas. Los abrazos grupales tampoco son infrecuentes, por ejemplo, en equipos deportivos después de un gol exitoso. Finalmente, algunas personas también abrazarían a sus mascotas.

2. La duración del abrazo.

Las personas difieren mucho en cuánto tiempo se abrazan. El abrazo promedio dura un poco más de tres segundos, pero algunas personas se abrazan durante varios minutos. Investigaciones anteriores han demostrado que la duración del abrazo está relacionada con cómo se sienten las personas al respecto, ya que los abrazos de cinco o diez segundos se perciben como emocionalmente más positivos que los abrazos de un segundo. Por lo tanto, un gran abrazo duraría entre cinco y diez segundos para la mayoría de las personas. Sin embargo, también hay un límite superior para la duración de un abrazo placentero. Para la mayoría de las personas, abrazar puede volverse incómodo después de un tiempo, así que asegúrate de no hacerlo por mucho tiempo.

3. El movimiento de diferentes partes del cuerpo.

Un abrazo entre dos personas puede verse muy diferente, desde solo un ligero toque hasta un contacto corporal total. Por lo tanto, es importante caracterizar el movimiento de las diferentes partes del cuerpo involucradas en un abrazo. Estos incluyen los brazos (¿se usan ambos brazos o solo uno?) y las manos (¿dónde se colocan?) de todas las personas involucradas en el abrazo.

Además, la parte superior del cuerpo (¿las personas muestran contacto con el pecho y/o los hombros?), la parte inferior del cuerpo (¿muestran las personas contacto con las piernas o hay un espacio entre la parte inferior del cuerpo?) y la cabeza (¿hay algún tipo de contacto con la cabeza? contacto, por ejemplo, besando o poniendo la cabeza en el hombro de la otra persona?) mostrar ser considerado. Si bien se podría suponer que un mayor contacto corporal puede estar relacionado con un abrazo más sincero o con emociones más fuertes, esta relación no se comprende bien científicamente. Probablemente, está fuertemente modulado por las preferencias con respecto al espacio personal y ser tocado.

4. La cantidad de presión aplicada.

Se ha sugerido que una mayor presión en un abrazo indica emociones más positivas hacia la persona abrazada. Por lo tanto, se debe medir la fuerza del abrazo y la cantidad de presión aplicada a la otra persona.

5. La lateralidad del abrazo.

Se ha encontrado que la mayoría de las personas prefieren abrazar con el brazo derecho dirigiendo el abrazo y si el brazo izquierdo o el derecho lideran el abrazo es una característica importante del abrazo. La investigación ha demostrado que en situaciones emocionalmente significativas, hay un desplazamiento hacia la izquierda del brazo que abraza, por lo que la lateralidad es una característica importante de un abrazo.

6. La relación entre las personas que se abrazan.

La relación entre las personas que se abrazan es otra característica importante del abrazo. La mayoría de las personas que se abrazan se conocen de antemano, pero no todas. Las personas que abrazan pueden ser parejas románticas, padres, hijos, miembros de la misma familia o amigos. Sin embargo, a veces también abrazábamos a personas que no conocíamos de antemano, por ejemplo, cuando abrazamos a alguien que nos acaban de presentar como amigo de un amigo en una fiesta.

La mayor parte del tiempo, tendríamos una relación emocionalmente positiva con las personas que abrazamos. Las relaciones neutrales también pueden ser el caso, por ejemplo, al abrazar a alguien que apenas conocemos como saludo en un evento social. A veces, algunas personas incluso abrazan a otras con las que tienen una relación emocionalmente negativa. Por ejemplo, esto puede suceder al abrazar a un familiar separado en un funeral debido a la presión social de otro familiar para que lo haga.

7. El significado emocional de la situación.

Independientemente de la naturaleza de la relación entre las personas que se abrazan, los abrazos pueden ocurrir en situaciones emocionalmente positivas (como darle a tu pareja un abrazo sincero), situaciones emocionalmente neutras (como dar un breve abrazo como saludo) y situaciones emocionalmente negativas ( como abrazar a un amigo de luto en un funeral para que se sienta mejor).

8. El trasfondo cultural de las personas que se abrazan.

La cultura de la que venimos afecta fuertemente la forma en que nos abrazamos. Las convenciones culturales (p. ej., qué tan conservadora o liberal es la sociedad) han afectado fuertemente la cantidad de contacto social que muestran las personas, como abrazar. Las personas más jóvenes y liberales de los países menos conservadores abrazan más que las personas mayores de los países conservadores.

9. Las personalidades de las personas que abrazan.

El tiempo que a veces disfruta abrazar fuertemente a otra persona depende de su personalidad. Las personas que muestran una gran apertura interpersonal también disfrutan del contacto social, como los abrazos, en mayor medida que las personas menos abiertas. Por el contrario, las personas que muestran un alto nivel de neuroticismo tienen una menor preferencia por tocar a otras personas que las personas menos neuróticas.

10. El papel del trauma.

Finalmente, es importante considerar que no todas las personas disfrutan de ser abrazadas por otros. Algunos pueden haber experimentado un trauma que puede hacer que un abrazo se sienta desagradable o incluso desencadenar ansiedad y pánico. Por ejemplo, se ha demostrado que los pacientes con un trastorno de ansiedad o TEPT prefieren un espacio personal más grande a su alrededor para sentirse cómodos que los controles sanos. Por lo tanto, si alguien no quiere que lo abracen, es muy importante respetar ese deseo y tener en cuenta que no significa que no le gustes a esa persona.

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